¿Qué es un kamikaze y cuál fue su función?

¿Qué es un kamikaze y cuál fue su función?

Vídeo Kamikaze

Salida de la Unidad de Ataque Especial de la Base Nacional por Sentaro Iwata, Japón, década de 1940. Imagen de dominio públicoiEn la década de 1940, la búsqueda de una filosofía nacional en Japón se convirtió en una batalla por la existencia. ¿Las ideas zen crearon a los kamikazes? por Christopher Harding + BIOSalida de la Unidad de Ataque Especial de la Base Nacional por Sentaro Iwata, Japón, década de 1940. Imagen de dominio público El crepúsculo, ese momento tan bello sin patrón. Millones de imágenes aparecen y desaparecen. Gente querida. Qué insoportable es morir en el cielo.

Horas después de escribir estas líneas, Tadao Hayashi, de 24 años, alimentó un maltrecho Mitsubishi A6M Zero y voló hacia un portaaviones estadounidense… y hacia la nada. Era finales de julio de 1945. Unos días después, Estados Unidos lanzaría las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki. Una guerra vendida al público japonés como una lucha por la supervivencia nacional habría terminado.

En la memoria occidental contemporánea, todavía alimentada en su mayor parte por las imágenes de la propaganda de guerra de japoneses locos y desquiciados, esas últimas semanas son un remolino de fanatismo lavado de cerebro, que alcanzó su apoteosis cuando cientos de aviones kamikaze se abalanzaron sobre los barcos estadounidenses que se acercaban a las islas interiores de Japón. Durante el clímax del conflicto se lanzaron tres mil incursiones e innumerables misiones de exploración, diseñadas para mostrar a Estados Unidos el terrible coste que pagaría por una invasión total de Japón.

Definición de kamikaze

Es difícil de creer que la pintoresca y tranquila Chiran, situada en Minamikyushu, en la prefectura de Kagoshima, desempeñara un papel importante durante los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial. En esta pequeña ciudad había una base aérea que servía de punto de partida para miles de pilotos que pertenecían a una unidad llamada Ataque Especial. Se les llamaba Kamikaze, que puede traducirse del japonés como “viento divino” o “viento espiritual”.

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En el momento crucial de la batalla de Okinawa, los aviadores kamikaze intentaban ataques suicidas contra los buques navales aliados. Eran en su mayoría chicos y hombres jóvenes, obligados por el Imperio de Japón a sacrificar su vida. Había una fuerte tradición en la cultura militar de que la muerte, en lugar de la derrota o la captura, se percibía como un honor. Estos eran los valores tomados directamente de la vida de los samuráis y del código del Bushido. El ejército japonés implementó esta moral y se convirtió en la base del código militar.

Miles de pilotos kamikaze murieron dejando cartas y memorias personales el día antes de su despegue final. Para conmemorar sus vidas y documentar la contribución patriótica a la paz, los habitantes de Chiran construyeron el Museo de la Paz que, en mi humilde opinión, es uno de los lugares que todo el mundo debería visitar.

Sinónimo de kamikaze

En las últimas semanas, en toda Asia se han celebrado innumerables ceremonias, sombrías y solemnes, para conmemorar el 70º aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico. Esta titánica lucha llegó oficialmente a su fin en la maltrecha y soleada cubierta del acorazado Missouri, en la bahía de Tokio, cuando los militares japoneses firmaron sus documentos de rendición el 2 de septiembre de 1945. La derrota de Tokio se conmemora hoy en Pekín, donde un multitudinario desfile militar conmemora el 70º aniversario de lo que se conoce como la Victoria de la Guerra de Resistencia del Pueblo Chino contra la Agresión Japonesa y la Guerra Mundial Antifascista. Lejos de allí, en la tranquila ciudad rural de Chiran, en la exuberante prefectura de Kagoshima, al sur de Japón, se ha celebrado otra ceremonia mucho más tranquila. ¿Su ubicación? El poco conocido Museo de la Paz de Chiran.

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Hombres rana kamikaze

Los aviones kamikaze eran esencialmente misiles explosivos guiados por el piloto, construidos a propósito o convertidos a partir de aviones convencionales. Los pilotos intentaban estrellar sus aviones contra los barcos enemigos en lo que se llamaba un “ataque corporal” (tai-atari) en aviones cargados con bombas, torpedos u otros explosivos. Alrededor del 19% de los ataques kamikaze tuvieron éxito[2] Los japoneses consideraban que el objetivo de dañar o hundir un gran número de barcos aliados era una razón justa para los ataques suicidas; los kamikaze eran más precisos que los ataques convencionales y a menudo causaban más daños. Algunos kamikazes todavía eran capaces de alcanzar sus objetivos incluso después de que sus aviones quedaran inutilizados.

Los ataques comenzaron en octubre de 1944, en un momento en el que la guerra parecía cada vez más sombría para los japoneses. Habían perdido varias batallas importantes, muchos de sus mejores pilotos habían muerto, sus aviones se estaban quedando anticuados y habían perdido el control del aire. Japón estaba perdiendo pilotos más rápido de lo que podía entrenar a sus sustitutos, y la capacidad industrial de la nación estaba disminuyendo en relación con la de los Aliados. Estos factores, junto con la falta de voluntad de Japón para rendirse, condujeron al uso de tácticas kamikaze a medida que las fuerzas aliadas avanzaban hacia las islas interiores japonesas.

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