¿Qué es un pretor romano?

La guardia pretoriana

El estatus del pretor en los inicios de la república no está claro. El relato tradicional de Livio afirma que el cargo de pretor fue creado por las Rogaciones Sextianas-Licinianas en el 367 a.C., pero tanto Livio como otros romanos de la república tardía sabían que los principales magistrados fueron llamados primero pretor[1]. Por ejemplo, Festo “se refiere a ‘los pretores, que ahora son cónsules'”[1].

La forma de la república cambió sustancialmente a lo largo de su historia y los relatos sobre el desarrollo de la república en la primera época imperial se ven empañados por anacronismos que proyectan en el pasado las prácticas vigentes en aquel momento. [En los primeros periodos de la república, pretor “puede no haber significado más que líder en el sentido más básico”,[3] derivado de praeire (proceder) o praeesse (ser preeminente)[4] Estos primeros pretores pueden haber sido simplemente líderes de clanes que dirigían “fuerzas militares de forma privada y libre de control estatal”[5] con una multitud de líderes privados que dirigían ejércitos privados[6].

Estos primeros líderes militares acabaron institucionalizándose en cuerpos de magistrados fijos elegidos por el pueblo con un claro control estatal sobre las actividades militares. A ello contribuyó también, probablemente, “el uso de recuperatores para mediar en las disputas y de sacerdotes feciales para controlar la declaración de guerra”[7], con el fin de dificultar que los particulares iniciaran guerras contra los vecinos de Roma[7]. Las reformas del año 449 a.C. también pudieron exigir “por primera vez que todos los mandos militares fueran confirmados por una asamblea popular [que representara] al pueblo romano”[8].

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Qué era un pretor en la antigua Roma

Pretor era un título que designaba a los cónsules como jefes de los ejércitos del Estado; y considera que la palabra contiene las mismas partes elementales que el verbo praeire. El período y el cargo del mando de los cónsules podría llamarse apropiadamente Praetorium

El primer pretor especialmente llamado así fue designado en el año 356 a.C., y fue elegido sólo entre los patricios, a quienes se les creó este nuevo cargo como una especie de indemnización para ellos mismos por haber sido obligados a compartir el consulado con los plebeyos (Liv.

VII.1). No se nombró ningún pretor plebeyo hasta el año 337 a.C. El pretor se llamaba collega consulibus, y era elegido con los mismos auspicios en la Comitia Centuriata. Primero se elegían los cónsules y luego los pretores

Liv.  VII.1) eran una parte de las funciones de los cónsules, que según el pasaje de Cicerón antes citado, se llamaban también judices a judicando. El pretor a veces comandaba los ejércitos del estado; y mientras los cónsules estaban ausentes con los ejércitos, ejercía sus funciones dentro de la ciudad. Era un Magistratus Curulis y tenía el Imperium, y en consecuencia era uno de los Magistratus Majores: pero debía respeto y obediencia a los cónsules

Pretores romanos famosos

El estatus del pretor en los inicios de la república no está claro. El relato tradicional de Livio afirma que el cargo de pretor fue creado por las Rogaciones Sextianas-Licinianas en el 367 a.C., pero tanto Livio como otros romanos de la república tardía sabían que los principales magistrados fueron llamados primero pretor[1]. Por ejemplo, Festo “se refiere a ‘los pretores, que ahora son cónsules'”[1].

La forma de la república cambió sustancialmente a lo largo de su historia y los relatos sobre el desarrollo de la república en la primera época imperial se ven empañados por anacronismos que proyectan en el pasado las prácticas vigentes en aquel momento. [En los primeros periodos de la república, pretor “puede no haber significado más que líder en el sentido más básico”,[3] derivado de praeire (proceder) o praeesse (ser preeminente)[4] Estos primeros pretores pueden haber sido simplemente líderes de clanes que dirigían “fuerzas militares de forma privada y libre de control estatal”[5] con una multitud de líderes privados que dirigían ejércitos privados[6].

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Estos primeros líderes militares acabaron institucionalizándose en cuerpos de magistrados fijos elegidos por el pueblo con un claro control estatal sobre las actividades militares. A ello contribuyó también, probablemente, “el uso de recuperatores para mediar en las disputas y de sacerdotes feciales para controlar la declaración de guerra”[7], con el fin de dificultar que los particulares iniciaran guerras contra los vecinos de Roma[7]. Las reformas del año 449 a.C. también pudieron exigir “por primera vez que todos los mandos militares fueran confirmados por una asamblea popular [que representara] al pueblo romano”[8].

Pretor 600

Para los asuntos fuera de Roma, el pretor peregrinus resolvía los casos entre los extranjeros. A lo largo de los años, se añadieron pretores adicionales para tratar los asuntos en las provincias, pero originalmente había dos pretores. Se añadieron dos más en el 227 a.C. cuando Roma se anexionó Sicilia y Cerdeña; luego, se añadieron dos más para Hispania (España) en el 197 a.C. Más tarde, Sula y Julio César añadieron aún más pretores.

La candidatura a pretor formaba parte del cursus honorum. El rango de pretor era el segundo después del cargo de cónsul. Al igual que los cónsules, los pretores tenían derecho a sentarse en la honrosa sella curulis, la “silla curul” plegable, tradicionalmente hecha de marfil. Al igual que las demás magistraturas, el pretor era miembro del Senado.

” Que el pretor sea juez de la ley en las acciones privadas, con poder para dictar sentencia: es el guardián adecuado de la jurisprudencia civil. Que tenga tantos colegas, de igual poder, como el senado considere necesario y los comunes le permitan”.

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“Que dos magistrados sean investidos con autoridad soberana, y sean titulados pretores, jueces o cónsules, en lo que respecta a presidir, juzgar o aconsejar, según la naturaleza del caso. Que tengan autoridad absoluta sobre el ejército, pues la seguridad del pueblo es la ley suprema. Esta magistratura no debe determinarse en menos de diez años, regulando su duración por la ley anual” Cicerón De Leg.III

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