¿Como se cortaban las piedras de las pirámides?

Antiguas técnicas de corte de la piedra

Los siguientes extractos están tomados del capítulo VIII, titulado “Métodos mecánicos”, de la obra clásica de referencia de Petrie “Las pirámides y templos de Gizeh”. Se refieren a algunos de sus hallazgos en “Gizeh” durante los inviernos de 1880 y 1881.

“Los métodos empleados por los egipcios para cortar las duras piedras que tan frecuentemente trabajaban, han permanecido durante mucho tiempo indeterminados. Se han hecho varias sugerencias, algunas muy poco prácticas; pero no se han obtenido pruebas reales de las herramientas empleadas, ni de la manera de utilizarlas…”

“El método típico para trabajar las piedras duras -como el granito, la diorita, el basalto, etc.- era mediante herramientas de bronce; éstas estaban provistas de puntas cortantes, mucho más duras que el cuarzo con el que se trabajaba. El material de estas puntas de corte aún no está determinado, pero sólo son posibles cinco sustancias: berilo, topacio, crisoberilo, corindón o zafiro y diamante. El carácter del trabajo parece apuntar ciertamente al diamante como la joya de corte; y sólo las consideraciones de su rareza en general,… interfieren con esta conclusión”.

Pirámides secretas

El proceso de corte de la piedra consta de dos grandes pasos: extraer la piedra de la tierra y, a continuación, tratarla y darle la forma deseada. A lo largo del tiempo, se han utilizado diferentes herramientas y métodos para cortar la piedra.

En aquella época, la piedra se utilizaba principalmente como arma. Los primeros “kits de herramientas” incluían piedras de martillo, que se utilizaban para realizar el trabajo, y piedras de núcleo, de las que se extraían lascas más pequeñas para proporcionar bordes cortantes.

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Las antiguas civilizaciones egipcias construyeron pirámides, obeliscos y algunos de los ejemplos más impresionantes de trabajo en piedra de la historia. La técnica de extracción de los egipcios consistía en cavar una zanja alrededor de un bloque de piedra y, a continuación, cortar por debajo de la piedra y empujarla hacia fuera.

Una vez extraída la piedra, los trabajadores hacían una serie de agujeros con un martillo y un cincel. Se introducían cuñas de madera empapadas en agua en los agujeros, donde se expandían y partían la roca. Las herramientas de bronce se utilizaban con la piedra caliza y otras rocas más blandas.

Las sierras han sido durante mucho tiempo una herramienta tradicional para cortar madera, así que era inevitable que el hombre intentara utilizarlas también en la piedra. Como es lógico, las sierras fabricadas con los materiales más duros disponibles seguían siendo poco útiles en todo lo que no fuera el tipo de piedra más blanda.

Teoría de las pirámides

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Los problemas relacionados con el movimiento de materiales para la construcción de pirámides han sido muy discutidos y debatidos. El levantamiento de enormes bloques de piedra, algunos de los cuales pesan muchas toneladas, ha inspirado a egiptólogos, entusiastas y legos desinformados a especular con teorías que van desde la ayuda de alienígenas del espacio hasta el uso de cometas gigantescas. Sin embargo, también es esencial entender que estos problemas no sólo implican el levantamiento del material, sino también el alto ritmo de entrega y colocación del material en algunas de las pirámides más grandes. Muchas de las teorías, incluidas las propuestas por los eruditos, a menudo intentan reducir estos problemas a una respuesta simple, pero la investigación moderna, así como el sentido común, parecen sugerir que tales soluciones no se encuentran. Los antiguos egipcios construyeron pirámides de forma bastante constante durante mil años, en varios lugares y utilizando varios diseños estructurales diferentes. Es muy probable, teniendo en cuenta estos factores junto con las pruebas arqueológicas, que los medios para levantar los bloques y otros materiales variaran considerablemente.

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¿Cómo se construyeron realmente las Grandes Pirámides de Egipto? Con una antigüedad estimada de más de 4.500 años, se ha postulado con orgullo y se ha promovido históricamente que, para construir las antiguas estructuras megalíticas, se extrajeron grandes piedras, algunas de las cuales pesaban hasta 70 toneladas, que se aserraron de la roca maciza y luego se transportaron, se tallaron y se encajaron con tanta fuerza que no se puede introducir un trozo de papel entre ellas. La probabilidad de que ese proceso fuera exitoso hace 4500 años inspira naturalmente mucho escepticismo y lógicamente fomenta un sano debate y un desafío científico. ¿Las piedras de las pirámides fueron cortadas o fundidas?

El tamaño de las pirámides y el concepto de ingeniería que requieren es un proyecto de construcción gigantesco que desafía el pensamiento y que, con razón, despierta el asombro, el orgullo y la sospecha. Sólo la Gran Pirámide cubre casi 13 acres, tiene unos 454 pies de altura (más de 40 pisos en términos modernos) y se calcula que está construida con unos 2,5 millones de bloques de piedra que ocupan un volumen total de aproximadamente 90.000.000 de pies cúbicos.

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