¿Quién vendio la isla de Manhattan?

¿Cuál fue el impacto de la compra de Manhattan por los holandeses?

En un único e histórico acuerdo inmobiliario, los colonos holandeses supuestamente compraron toda la isla de Manhattan por unas cuentas de vidrio sin valor. Pero, ¿qué ocurrió realmente en 1626? Los colonos holandeses compraron el uso de Manhattan a cambio de calderas de hierro, hachas, cuchillos y telas. Y, como se comprobó más tarde, la tribu que vendió las tierras con un descuento tan grande estaba cobrando por unas tierras que ni siquiera les pertenecían.

La historia de la compra de Manhattan a 24 dólares es un mito que insinúa que los colonos, por ser tan astutos, “merecían” la tierra. Por supuesto, la valoración de cualquier cosa a 24 dólares debería ser inmediatamente sospechosa, ya que el dólar obviamente no existía en el siglo XVII. La idea de que los bienes sólo valían 24 dólares proviene de una conversión monetaria errónea realizada por un historiador del siglo XIX. Y los registros de la época sugieren que en realidad fueron los colonos holandeses quienes fueron engañados.

Las cartas de la época, en las que se detallan otras compras holandesas, dejan claro qué bienes se solían intercambiar por tierras en el noreste de Estados Unidos. Los productos manufacturados, aunque no eran extremadamente valiosos para los europeos, eran obviamente escasos en América y, por tanto, valiosos para los comerciantes nativos. Del mismo modo, la ropa de piel de castor desechada era basura para los nativos americanos, pero los comerciantes europeos no se cansaban de ella, ya que la utilizaban para fabricar elegantes sombreros. Determinar el ganador y el perdedor de un comercio es realmente una cuestión de perspectiva. Las “cuentas de vidrio” son una exageración perniciosa de la idea de que Manhattan se compró por bienes sin valor.

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Peter compró la isla de Manhattan

El 24 de mayo de 1626, Peter Minuit (también escrito ‘Minuet’) compró la isla de Manhattan por el equivalente a 24 dólares en cuentas y baratijas.    Incluso ajustado a la inflación, éste es probablemente el mayor negocio de la historia, con perdón de John Paulson.

Después de una serie de conflictos brutales entre los nuevos habitantes holandeses de Manhattan y varias tribus que no tenían ningún concepto de la propiedad inmobiliaria o de la tierra, Peter Minuit tuvo que volver a Holanda para dar explicaciones.    Luego fue despedido.    A veces una ganga no es realmente una ganga.

¿Cómo llamaron los holandeses a la isla de Manhattan?

Esta carta de Peter Schaghen, escrita en 1626, es la primera referencia conocida a la compra de la isla de Manhattan por parte de la compañía a los indios lenape por 60 florines. Schaghen era el enlace entre el gobierno holandés y la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales. En la carta, Schaghen informa de la llegada del barco Wapen van Amsterdam desde la colonia de Nueva Holanda. El original de este documento se conserva en el Rijksarchief de La Haya, pero se expone en Nueva York en el South Street Seaport Museum desde septiembre de 2009 hasta enero de 2010. Lea una traducción.

Ayer llegó aquí el barco Armas de Ámsterdam. Zarpó de Nueva Holanda por el río Mauricio el 23 de septiembre. Informan que nuestra gente está de buen ánimo y vive en paz. Las mujeres también han dado a luz a algunos niños allí. Han comprado la isla Manhattes a los indios por el valor de 60 florines. Tiene 11.000 morgens [unos 22.000 acres]. Han sembrado todo el grano a mediados de mayo y cosechado a mediados de agosto. Han enviado muestras de estos granos de verano: trigo, centeno, cebada, avena, alforfón, alpiste, judías y lino. El cargamento del mencionado barco es:

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A quién pertenece la isla de Manhattan

Uno de los mitos más persistentes de la historia de Estados Unidos es que los exploradores europeos se impusieron a los nativos americanos al comprar toda la isla de Manhattan -donde la propiedad ha alcanzado una media de más de 1.000 dólares por metro cuadrado en los últimos años- por un mísero valor de 24 dólares en cuentas y baratijas. Parece la ganga definitiva, pero la verdad de la historia es más complicada y turbia que eso.

En los Archivos Nacionales Holandeses se encuentra la única referencia primaria conocida de la venta de Manhattan: una carta escrita por el comerciante holandés Pieter Schage el 5 de noviembre de 1626 a los directores de la Compañía de las Indias Occidentales, que fue fundamental en la exploración y el asentamiento de los “Nuevos Países Bajos”. En la carta, escribe: “Han comprado la isla de Manhattes a los salvajes por el valor de 60 florines”. (Se conserva una escritura para Manhattan y Long Island, pero se hizo mucho después de esta compra inicial de Manhattan, cuando los holandeses ya llevaban varias décadas habitando la isla).

Los historiadores del siglo XIX convirtieron esos 60 florines a dólares estadounidenses y obtuvieron lo que entonces eran 24 dólares. Esa misma cifra se ha repetido durante casi dos siglos desde entonces, congelada en el tiempo e inalterada por los cambios en el valor de la moneda, pero esos florines no están hoy a 24 dólares. Según este conversor del Instituto Internacional de Historia Social de la Real Academia de las Artes y las Ciencias de los Países Bajos, 60 florines en 1626 equivalían a 734,77 euros en 2011. El tipo de cambio con el dólar estadounidense varía, pero una conversión mientras escribo esto nos da 951,08 dólares, lo que nos sitúa más en el punto de mira.

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