¿Cuál fue el primer antepasado de los seres humaños?

La evolución humana

El árbol paleontológico de los vertebrados de Haeckel (c. 1879). La historia evolutiva de las especies se ha descrito como un “árbol” con muchas ramas que surgen de un único tronco. Aunque el árbol de Haeckel está algo anticuado, ilustra claramente los principios que reconstrucciones modernas más complejas pueden ocultar.

Incluye breves explicaciones de los distintos rangos taxonómicos del linaje humano. La cronología refleja los puntos de vista principales de la taxonomía moderna, basados en el principio de la nomenclatura filogenética;

Los proterospongiarios (miembros de los Choanoflagellata) son los mejores ejemplos vivos de cómo pudo ser el ancestro de todos los animales. Viven en colonias y muestran un nivel primitivo de especialización celular para diferentes tareas.

Casi todos los cnidarios poseen nervios y músculos. Como son los animales más sencillos en poseerlos, sus antepasados fueron muy probablemente los primeros animales en utilizar nervios y músculos juntos. Los cnidarios son también los primeros animales con un cuerpo real de forma definida. Tienen simetría radial. Los primeros ojos evolucionaron en esta época.

Prueba de la evolución humana

ResumenLa investigación de la historia profunda de la especie humana es una ciencia relativamente joven que puede dividirse en dos grandes períodos. El primero abarca el siglo transcurrido entre la publicación del Origen de Darwin y el final de la Segunda Guerra Mundial. Este periodo se caracteriza por la recuperación de los primeros fósiles humanos no modernos y los subsiguientes intentos de reconstruir árboles genealógicos como representaciones visuales de la transición de simio a humano. El segundo periodo, desde 1945 hasta la actualidad, se caracteriza por un espectacular aumento de la cantidad de investigaciones, con un incremento concomitante de la especialización. Durante esta época, el énfasis se desplazó de la clasificación de los humanos fósiles a la paleoecología, en la que los homínidos se consideraban parte de complejos ecosistemas en evolución. Este cambio se debe en gran medida a la incorporación de la teoría sintética neodarwiniana. Por último, se considera que la innovación tecnológica y los cambios en el contexto social influyen en los estudios sobre los orígenes humanos.

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Evo Edu Outreach 3, 314-321 (2010). https://doi.org/10.1007/s12052-010-0248-7Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

El primer asentamiento humano

El enorme cráneo fosilizado recientemente descubierto proporciona pistas tentadoras sobre el aspecto de los seres humanos en esa época, un período en el este de Asia en el que ha habido un vacío en el registro fósil humano. Foto cortesía de The Innovation/Cell Press

El cráneo fosilizado del Hombre Dragón, de 140.000 años de antigüedad, hallado en China, podría revelar nuevas pistas sobre la transición entre nuestros primeros ancestros y los humanos modernos, y el apareamiento entre Homo sapiens, denisovanos y neandertales

De vez en cuando, el descubrimiento de un fósil de un ancestro humano desconocido hasta la fecha causa un gran revuelo en todo el mundo, ya que los antropólogos y el público quedan hipnotizados por una nueva ventana a nuestra historia. ¿Sabremos más sobre cómo llegamos a ser y quiénes somos hoy, o cómo era la vida de quienes vivieron hace miles o incluso cientos de miles de años?

El último descubrimiento, anunciado en junio, fue un cráneo encontrado cerca del río Dragón de China que data de hace más de 140.000 años. El enorme cráneo fosilizado proporciona pistas tentadoras sobre el aspecto de los seres humanos en esa época, un período en Asia oriental en el que ha habido un vacío en el registro fósil humano.

Cuánto tiempo llevan los humanos en la Tierra

En las últimas semanas, hemos explorado el cerebro de una especie llamada Homo naledi, hemos especulado con la idea de que los neandertales podrían haber llegado a Norteamérica en lo más profundo de la prehistoria y hemos encontrado indicios de ADN denisovano en capas de tierra de una cueva siberiana que en realidad no contienen ningún hueso fósil.

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Pero, ¿quiénes eran estos antiguos humanos? ¿Y qué hay de las otras especies que aparecen regularmente en las noticias? Aquí está el manual de New Scientist para ayudarle a entender un poco más sobre siete de las especies humanas más importantes de nuestro árbol evolutivo.

Importancia: A mediados del siglo XX, los investigadores empezaban a aceptar que los humanos evolucionaron en África a partir de un antiguo grupo de “simios” llamados australopitanos. En 1960, un equipo de investigadores encontró en la garganta de Olduvai, en Tanzania, restos fósiles de una especie que parecía situarse en el intervalo entre los australopitanos y los humanos. La bautizaron como Homo habilis, identificándola como la primera especie humana verdadera que evolucionó.

A partir de los fósiles fragmentarios encontrados, el H. habilis parecía tener un cerebro sustancialmente mayor que el de un australopita y más parecido al de las especies humanas posteriores. Además, según sus descubridores, el H. habilis también se comportaba de forma similar a los humanos. Sugirieron que fabricaba herramientas de piedra, mientras que los australopitanos aparentemente no lo hacían. Esta característica era tan importante que incluso explica el nombre que eligieron para la especie: H. habilis se traduce aproximadamente como “hombre hábil”.

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