¿Cuántos soldados alemanes lucharon en la Primera Guerra Mundial?

¿Cuántos soldados alemanes lucharon en la Primera Guerra Mundial?

Wehrmacht

Geoffrey Wawro es el autor de Sons of Freedom: The Forgotten American Soldiers Who Defeated Germany in World War I. Es profesor de historia y director del Centro de Historia Militar de la Universidad del Norte de Texas. Más información en geoffreywawro.com

Hace cien años, el 26 de septiembre, el mayor bombardeo de artillería de la historia de Estados Unidos -más proyectiles en unas horas que los que se dispararon en toda la Guerra Civil estadounidense- se silenció y 350.000 soldados estadounidenses se pusieron en pie y comenzaron a avanzar por tierra de nadie hacia las trincheras alemanas en el Mosa-Argonne. Con los franceses y los británicos estancados en sus sectores, los Doughboys pretendían cortar la principal línea de suministro del ejército alemán en el Frente Occidental y poner fin a la Primera Guerra Mundial.

El papel de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial es una de las grandes historias del siglo XXI y, sin embargo, ha desaparecido en gran medida. La mayoría de los historiadores nos dicen que el ejército estadounidense llegó demasiado tarde al frente occidental como para influir en el resultado de la guerra, un resultado determinado por las agallas de los aliados, las mejores tácticas, el bloqueo británico de los puertos alemanes y, en última instancia, el agotamiento y la revolución alemanes.

Lista de equipos militares de Alemania en la Segunda Guerra Mundial

Según los términos del Tratado de Versalles, el ejército alemán no podía superar los 100.000 hombres. Una de las formas en que Adolf Hitler abordó este problema fue permitir que las Sturm Abteilung (SA) crecieran rápidamente. En 1934 las SA habían crecido hasta alcanzar una fuerza de más de 4.500.000 hombres.

Quizá te interese  ¿Cuál es la historia de Camelot?

El crecimiento de la importancia de las SA preocupó a otros líderes del Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán. También molestó a los líderes del ejército alemán, que temían que fuera tomado por Ernst Roehm y las SA. Los nazis se lo ganaron cuando Adolf Hitler ordenó la Noche de los Cuchillos Largos, en la que fueron asesinados unos 400 líderes de las SA.

Mientras que las SA perdieron su poder, Hitler permitió que el ejército alemán creciera rápidamente. En 1935 introdujo el servicio militar obligatorio. Esto permitió al ejército alemán formar a 300.000 reclutas al año. En 1938 tenía 36 divisiones de infantería con 600.000 hombres.

En 1939 el ejército alemán tenía 98 divisiones disponibles para la invasión de Polonia. Aunque algunas eran reservistas veteranos mal equipados, seguían teniendo 1,5 millones de hombres bien entrenados disponibles para la acción. También tenía 9 divisiones panzer. Cada una tenía 328 tanques, 8 batallones de apoyo y 6 baterías de artillería.

El ejército del imperio alemán

Durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército alemán ayudó a cumplir las ambiciones raciales, políticas y territoriales del nazismo. Mucho tiempo después de la guerra, persistió el mito de que el ejército alemán (o Wehrmacht) no estuvo involucrado en el Holocausto y otros crímenes asociados a la política genocida nazi. Esta creencia es falsa. Los militares alemanes participaron en muchos aspectos del Holocausto: en el apoyo a Hitler, en el uso de los trabajos forzados y en el asesinato masivo de judíos y otros grupos que eran objetivo de los nazis.

La complicidad de los militares se extendió no sólo a los generales y a los altos mandos, sino también a las bases. Además, la guerra y la política genocida estaban inextricablemente unidas. El ejército alemán (o Heer) fue el más cómplice por estar sobre el terreno en las campañas orientales de Alemania, pero todas las ramas participaron.

Quizá te interese  ¿Cuántos hijos tuvo Felipe V de España?

Los dirigentes del ejército alemán, a menudo conservadores, consideraron inicialmente a Adolf Hitler como un radical y un advenedizo político. No apoyaron su intento de golpe de estado, el Putsch de la Cervecería de 1923. Dispararon contra Hitler y sus compañeros insurrectos en lugar de unirse a ellos.

Resumen de la Primera Guerra Mundial

La trayectoria general de las muertes en la guerra después de 1870 en toda Europa es, sin duda, bastante clara, como señala Mark Mazower en Dark Continent. Para todos los beligerantes de cada guerra, escribe Mazower, “en la guerra franco-prusiana de 1870-1871 la cifra de muertos fue de 184.000; en la Primera Guerra Mundial, superó los 8 millones, y más de 40 millones de europeos -la mitad de ellos civiles- murieron en la Segunda Guerra Mundial”[2] Lo que hizo que la Primera Guerra Mundial fuera tan catastrófica en comparación con la anterior guerra franco-prusiana no fue la proporción de combatientes muertos, sino la enorme escala de la matanza en la Gran Guerra. Las estimaciones de John Keegan sobre los muertos en la guerra son:

Aproximadamente 13 millones de alemanes sirvieron en el ejército durante la Gran Guerra; 2 millones fueron asesinados, es decir, aproximadamente el 15 por ciento. Como señala Keegan, este porcentaje es igualmente chocante cuando las cifras de muertos en la guerra se calculan como porcentaje de la cohorte masculina pertinente; es decir, los hombres nacidos entre 1880 y 1899 (principales candidatos para el servicio en la guerra). De los hombres alemanes de estos grupos de años, aproximadamente el 13% murieron entre 1914 y 1918. Entre los jóvenes franceses, el porcentaje fue aún mayor: el 17%[5].

Quizá te interese  ¿Que desencadena el hecho de Prometeo en la humanidad?
¿Cuántos soldados alemanes lucharon en la Primera Guerra Mundial?
Scroll hacia arriba
Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Contiene enlaces a sitios web de terceros con políticas de privacidad ajenas que podrás aceptar o no cuando accedas a ellos. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad