¿Quién gana en la Segunda Guerra Púnica?

¿Quién gana en la Segunda Guerra Púnica?

Causa de la segunda guerra púnica

En la Segunda Guerra Púnica, varios comandantes romanos se enfrentaron a Aníbal, líder de las fuerzas de los cartagineses, sus aliados y mercenarios. Cuatro importantes comandantes romanos se hicieron notar en las siguientes batallas principales de la segunda guerra púnica. Estos comandantes fueron Sempronio, en el río Trebbia, Flaminio, en el lago Trasimeno, Paulo, en Cannae, y Escipión, en Zama.

La batalla del Trebbia se libró en Italia, en el año 218 a.C., entre las fuerzas dirigidas por Sempronio Largo y Aníbal. Los 36.000 soldados de infantería de Sempronio Largo estaban dispuestos en una triple línea, con 4.000 soldados de caballería a un lado; Aníbal tenía una mezcla de infantería africana, celta y española, 10.000 soldados de caballería y sus famosos elefantes de guerra al frente. La caballería de Aníbal se abrió paso entre los números menores de los romanos y luego atacó al grueso de los romanos por el frente y los costados. Los hombres del hermano de Aníbal salieron entonces de su escondite detrás de las tropas romanas y atacaron por la espalda, lo que provocó la derrota de los romanos.

El 21 de junio de 217 a.C., Aníbal tendió una emboscada al cónsul romano Flaminio y a su ejército de unos 25.000 hombres entre las colinas de Cortona y el lago Trasimeno. Los romanos, incluido el cónsul, fueron aniquilados.

Batalla de Zama

En el 219 a.C., Aníbal sitió Saguntum, una ciudad costera del noreste de Hispania que disfrutaba de un antiguo tratado de amistad con Roma. Sin embargo, en el 226 a.C., Hasdrúbal el Hermoso firmó un tratado con Roma que reconocía el control de Cartago sobre Hispania al sur del río Ebro. El estatus de Saguntum, por lo tanto, era ambiguo: ¿era un aliado de Roma o un pupilo de Cartago? Cuando los saguntinos asediados apelaron a Roma, ésta presionó a los cartagineses para que reconocieran su alianza con Saguntum. Mientras los romanos intentaban negociar una solución a la crisis, Aníbal capturó la ciudad tras ocho meses de asedio. Cuando Cartago rechazó las demandas romanas de extradición de Aníbal, ambas partes se prepararon para la guerra.

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Al comienzo de la guerra, los romanos supusieron que Aníbal, cuyo ejército corría el peligro constante de ser flanqueado por el mar, trataría de proteger el territorio de Cartago en el norte de Hispania, ganado con tanto esfuerzo. La estrategia romana suponía que un ejército inmovilizaría a Aníbal en Hispania, liberando a otro para invadir la patria cartaginesa en África. Pero Aníbal, siempre audaz, tomó la iniciativa y marchó hacia Italia con un gran ejército. Evadió el primer ejército romano enviado contra él y llegó a los Alpes a finales del 218 a.C. con 38.000 soldados de infantería, 8.000 de caballería y 37 elefantes de guerra. La brutal marcha por las montañas a principios del invierno le costó a Aníbal casi un tercio de su ejército y la mayoría de sus insustituibles elefantes. Pero su apuesta funcionó. Fue capaz de llevar un ejército intacto a Italia. Aníbal ganó un combate de caballería en Ticino y obligó a los romanos a retirarse al sur del río Padus. Frente a un ejército enemigo en Italia, los romanos retiraron las fuerzas que estaban siendo reunidas para la planeada invasión de África. Aníbal había logrado evitar la invasión de Cartago. Su audacia le había permitido ganar la guerra en Italia.

B

Tras la Primera Guerra Púnica (264-241 a.C.), Cartago intentó recuperar un imperio en el Mediterráneo conquistando España. Cuando Aníbal se apoderó de Saguntum, aliada de Roma, ignoró un ultimátum de ésta, desencadenando la Segunda Guerra Púnica. Aunque Livio (59 a.C.-17 d.C.) y Plutarco (45-127) presentaron la victoria romana como la voluntad de los dioses (una convención común en la literatura romana), ambos apoyan el razonamiento del historiador griego Polibio, mucho más crítico, que examinó cómo Roma se apoderó del Mediterráneo[1]. En primer lugar, la geografía ayudó a Roma. En segundo lugar, Roma tenía una población mucho mayor. En tercer y último lugar, Roma tenía tres excelentes comandantes: Fabio Máximo, Claudio Marcelo y Escipión Africano. Cartago, por otro lado, sólo tenía uno: Aníbal.

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En la Segunda Guerra Púnica, Roma tenía ventaja sobre Cartago desde el punto de vista geográfico, a pesar de que la guerra se libró en la patria romana, y tenía el control del mar alrededor de Italia, impidiendo la llegada de suministros cartagineses. Cartago había perdido el dominio en el Mediterráneo después de la Primera Guerra Púnica, como dijo Polibio, citando el Tratado de las Islas Egadas: “Al final de la guerra por Sicilia… Los cartagineses deben evacuar toda Sicilia y todas las islas situadas entre Italia y Sicilia… evacuar Cerdeña y pagar una suma adicional de 1.200 talentos”[2] Aunque la Armada cartaginesa estaba limitada debido al tratado de 241 a.C., Aníbal construyó una flota de 52 barcos en (218 a.C.). [3] Pero incluso esta flota nunca fue suficiente para desafiar a la armada romana de 220 barcos, con la que controlaban los mares que rodeaban Italia, convirtiendo el Mediterráneo en un lago amistoso[4]. Esta ventaja les permitía impedir que Cartago abasteciera a Aníbal por mar[5] Aunque Aníbal creó hábilmente una desventaja para Roma al utilizar Italia para alimentar a su ejército, esperando que los cartagineses se comieran parte del suministro de grano romano,[6] el control sobre la tierra era disputado, y ni Roma ni Cartago lo dominaban totalmente. Pero Roma controlaba el mar, y la armada romana los salvó de las nuevas invasiones púnicas.

Tercera guerra púnica

Al final de la Primera Guerra Púnica, en el año 241 a.C., Cartago acordó pagar un fuerte tributo a Roma, pero el agotamiento de las arcas no fue suficiente para devastar la nación norteafricana de comerciantes y mercaderes: Roma y Cartago pronto volverían a luchar.

En el intervalo entre la Primera y la Segunda Guerra Púnica (también conocida como la Guerra de Aníbal), el héroe fenicio y líder militar Hamilcar Barca conquistó gran parte de España, mientras que Roma tomó Córcega. Hamílcar anhelaba vengarse de los romanos por la derrota en la Primera Guerra Púnica. Al darse cuenta de que no iba a ser así, inculcó el odio a Roma a su hijo Aníbal.

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La Segunda Guerra Púnica estalló en el año 218 a.C., cuando Aníbal se hizo con el control de la ciudad griega y aliada de los romanos Saguntum (en España). Roma pensó que sería fácil derrotar a Aníbal, pero éste estaba lleno de sorpresas, incluyendo su manera de entrar en la península itálica desde España. Dejando 20.000 soldados con su hermano Hasdrúbal, Aníbal se dirigió más al norte del río Ródano de lo que los romanos esperaban y cruzó el río con sus elefantes sobre dispositivos de flotación. No tenía tantos efectivos como los romanos, pero contaba con el apoyo y la alianza de las tribus italianas descontentas con Roma.

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