¿Por qué se llaman vikingos?

¿Por qué se llaman vikingos?

La época de los vikingos

Todos conocemos a los vikingos. Esos guerreros peludos de Escandinavia que asaltaron y saquearon, y acuchillaron y quemaron su camino a través de Europa, dejando atrás el miedo y la destrucción, pero también sus genes, y algunas buenas historias sobre Thor y Odín.

Los estereotipos sobre los vikingos pueden achacarse en parte a Hollywood o al Canal Historia. Pero también hay un estereotipo oculto en la palabra “vikingo”. Libros y sitios web respetables le dirán con confianza que la palabra “vikingo” en nórdico antiguo significa “pirata” o “asaltante”, pero ¿es así? ¿Qué significa realmente la palabra y cómo debemos utilizarla?

En realidad hay dos, o incluso tres, palabras diferentes a las que podrían referirse estas explicaciones. “Vikingo” en el inglés actual puede usarse como sustantivo (“un vikingo”) o como adjetivo (“una incursión vikinga”). En última instancia, deriva de una palabra en nórdico antiguo, pero no directamente. La palabra inglesa “Viking” se recuperó en el siglo XIX (uno de los primeros en adoptarla fue Sir Walter Scott) y se tomó prestada de las lenguas escandinavas de la época. En nórdico antiguo, hay dos palabras, ambas sustantivas: un víkingr es una persona, mientras que víking es una actividad. Aunque la palabra inglesa está vinculada en última instancia a las palabras en nórdico antiguo, no hay que suponer que tengan los mismos significados.

Vikingos: valhalla

Todo el mundo sabe lo que es un vikingo. Bueno… más o menos. Estas imágenes pueden variar mucho en cuanto a detalles y precisión, pero la idea general está ahí. Ha habido muchas culturas guerreras magníficas en la historia -los escitas, los visigodos, los sármatas, los pechenegos, los mamelucos, etc.-, pero muy pocas han alcanzado el estatus de nombre familiar que tienen los vikingos.

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Pero, ¿qué significa realmente la palabra “vikingo”? Puede que a algunos les sorprenda, pero esta misma pregunta se ha convertido en el tema de un intenso debate recientemente. Cada vez es más frecuente encontrar comentarios sobre el hecho de que “vikingo” sea un verbo y no un sustantivo, o que los vikingos no sean realmente escandinavos, o cualquier otra cosa que cuestione lo que durante mucho tiempo se ha dado por sentado.

Aparte de demostrar que la gente discute sobre cualquier cosa -incluso sobre la gramática del siglo IX o el ADN de una tumba de hace 1000 años-, ¿qué podemos aprender de un análisis más detallado de algunas de estas cuestiones? ¿Cómo llegaron los vikingos a llamarse vikingos? ¿Cómo se llamaban a sí mismos y cómo los llamaba la gente de su entorno?

¿Qué significa vikingo en nórdico antiguo?

Pero la cultura vikinga es mucho más que saqueo y violencia. En el antiguo país vikingo, en la costa occidental de Noruega, hay gente que hoy vive según los valores de sus antepasados, aunque los más positivos.

Miles de noruegos se esfuerzan ahora por redescubrir partes valiosas y olvidadas de su herencia vikinga. Cientos de personas se reúnen en los mercados vikingos de Gudvangen o Avaldsnes -el hogar histórico del famoso rey Harald Fairhair- para recrear la vida de los vikingos y aprender sus oficios. En Gudvangen, los vikingos tienen un rey indiscutible: Georg Olafr Reydarson Hansen. Durante casi 20 años trabajó para establecer la aldea vikinga permanente Njardarheimr, que finalmente abrió sus puertas en 2017.

“Tenemos 400 vikingos en Gudvangen. En el mercado, tenemos niños que aprenden los antiguos oficios y artesanías. Un chico de 15 años se convierte en herrero y una chica de 15 años está aprendiendo textiles. Cuando la generación mayor ve esto, les parece genial y se unen”, explica Hansen, peinando su barba con el auténtico peine vikingo que lleva en la cadera.

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Cronología de los vikingos

Vikingos[a] es el nombre moderno que se da a la gente de mar, principalmente[3] de Escandinavia (las actuales Dinamarca, Noruega y Suecia),[4][5][6] que desde finales del siglo VIII hasta finales del siglo XI hicieron incursiones, piratearon, comerciaron y se asentaron por toda Europa[7][8][9] También viajaron hasta el Mediterráneo, el norte de África, Oriente Medio y Norteamérica. En algunos de los países en los que hicieron incursiones y se asentaron, este periodo se conoce popularmente como la Era Vikinga, y el término “vikingo” también incluye comúnmente a los habitantes de las tierras natales escandinavas como un todo colectivo. Los vikingos tuvieron un profundo impacto en la historia medieval temprana de Escandinavia, las Islas Británicas, Francia, Estonia y la Rus de Kiev[10].

Los vikingos hablaban nórdico antiguo y hacían inscripciones en runas. Durante la mayor parte del periodo siguieron la religión nórdica antigua, pero más tarde se hicieron cristianos. Los vikingos tenían sus propias leyes, arte y arquitectura. La mayoría de los vikingos eran también agricultores, pescadores, artesanos y comerciantes. La concepción popular de los vikingos suele diferir mucho de la compleja y avanzada civilización de los nórdicos que se desprende de la arqueología y las fuentes históricas. En el siglo XVIII comenzó a surgir una imagen romántica de los vikingos como nobles salvajes, que se desarrolló y propagó ampliamente durante el renacimiento vikingo del siglo XIX[16][17] La percepción de los vikingos como paganos violentos y piratas o como intrépidos aventureros se debe en gran medida a las variedades conflictivas del mito vikingo moderno que habían tomado forma a principios del siglo XX. Las representaciones populares actuales de los vikingos suelen basarse en clichés y estereotipos culturales, lo que complica la apreciación moderna del legado vikingo. Estas representaciones rara vez son exactas; por ejemplo, no hay pruebas de que llevaran cascos con cuernos, un elemento de vestuario que apareció por primera vez en la ópera wagneriana.

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