¿Qué pasó en la guerra franco prusiana de 1870?

¿Qué pasó en la guerra franco prusiana de 1870?

Guerra de Bismarck 1870

El 19 de julio se cumple el 150º aniversario del inicio de la guerra franco-prusiana. Aunque el conflicto ha sido olvidado en Gran Bretaña, la guerra de 1870 tuvo un gran impacto. No sólo dio un vuelco a las normas geopolíticas en Europa, sino que también condujo al rápido desarrollo del Estado moderno, incluso en áreas aparentemente alejadas de los asuntos militares y exteriores como la educación y la política de salud pública. Este vínculo entre el conflicto militar y los factores sociales más amplios también influyó en el pensamiento posterior sobre la guerra en general.

En su obra fundamental, The Franco-Prussian War: The German Invasion of France, 1870-1871, publicada en 1961, el historiador Sir Michael Howard revitalizó los estudios de historia militar. No se limitó a las campañas y las batallas, sino que analizó cómo las sociedades de los Estados beligerantes moldeaban a los ejércitos que luchaban en su nombre y, en muchos sentidos, determinaban los resultados de esos conflictos.

Si se observa el panorama de la preguerra de 1870, se pueden establecer paralelismos en la actualidad, en particular el papel de los perturbadores populistas en el desencadenamiento de los conflictos internacionales. El emperador Napoleón III de Francia y Otto von Bismarck de Prusia fueron ambos productos de las revoluciones de 1848 y maestros manipuladores de los medios de comunicación que explotaron el poder del nacionalismo. Napoleón fue el primero en hacerlo, llegando al poder en las elecciones presidenciales de diciembre de 1848 con la promesa de “volver a hacer grande a Francia”, como lo había sido bajo su tío, el primer Napoleón. Cuatro años más tarde, justo antes de que expirara su mandato original, se autoproclamó emperador, y rápidamente reafirmó el prestigio francés lanzando una sucesión de guerras, incluida la de Crimea contra Rusia (1853-56).

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Armas de guerra franco-prusianas

Francia movilizó su ejército el 15 de julio de 1870, lo que llevó a la Confederación del Norte de Alemania a responder con su propia movilización ese mismo día. El 16 de julio de 1870, el parlamento francés votó para declarar la guerra a Prusia; Francia invadió el territorio alemán el 2 de agosto. La coalición alemana movilizó sus tropas con mucha más eficacia que la francesa e invadió el noreste de Francia el 4 de agosto. Las fuerzas alemanas eran superiores en número, adiestramiento y liderazgo y hacían un uso más eficaz de la tecnología moderna, en particular del ferrocarril y la artillería.

Una serie de rápidas victorias prusianas y alemanas en el este de Francia, que culminaron con el sitio de Metz y la batalla de Sedán, permitieron capturar al emperador francés Napoleón III y derrotar decisivamente al ejército del Segundo Imperio; el Gobierno de Defensa Nacional declaró la Tercera República Francesa en París el 4 de septiembre y continuó la guerra durante otros cinco meses. Las fuerzas alemanas lucharon y derrotaron a nuevos ejércitos franceses en el norte de Francia, asediando la capital de París durante más de cuatro meses, antes de que cayera el 28 de enero de 1871, poniendo fin a la guerra.

Guerra franco-prusiana deutsch

Los prusianos pretendían desgastar París y llevar la ciudad al punto de la inanición para forzar una capitulación. Mientras se libraban varias batallas fuera de las murallas de la ciudad, en pocas semanas los atrapados dentro tuvieron que aprender a lidiar con el terror de los bombardeos, el estricto racionamiento de alimentos y el gélido invierno. Pronto, los precios de los alimentos, la madera y el carbón se vieron sometidos a la inflación.

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¿Qué pasaría si Francia ganara la guerra franco-prusiana?

El 7 de octubre de 1870, Léon Gambetta, hombre fuerte del gobierno francés, escapó de París en un globo de gas. La guerra franco-prusiana duraba ya casi tres meses y las fuerzas alemanas asediaban la ciudad. Gambetta esperaba reunir nuevos ejércitos en las provincias para aliviar la capital. Fue un acto de desesperación, indicativo de lo bajo que había caído la fortuna de Francia.

Durante las semanas siguientes, la situación empeoró y los ciudadanos de la famosa capital francesa se vieron obligados a comer gatos, perros, ratas y caballos. Las memorias y las cartas están llenas de debates sobre los méritos relativos de las carnes exóticas procedentes del zoológico, como el camello, el antílope o el elefante. Se decía que las ratas de las cervecerías tenían mejor sabor que las capturadas en las alcantarillas. Mientras tanto, empresarios sin escrúpulos empezaron a vender sustitutos extraños de productos básicos como la leche.

El emperador Napoleón III fue el principal responsable de este desastre. Sobrino del gran Napoleón que había conquistado la mayor parte de Europa, Napoleón III se había hecho emperador de los franceses tras un golpe de Estado en 1852. Victor Hugo lo describió como “Napoleón el pequeño”, pero el pueblo francés esperaba grandes cosas de él. Sus logros tampoco fueron despreciables: reconstruyó París, creando la ciudad que conocemos hoy; y reafirmó la preeminencia francesa al derrotar a los rusos (con ayuda británica) en la guerra de Crimea de 1853-56, y a los austriacos en 1859, permitiendo la unificación italiana.

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