¿Quién inventó el primer submarino de la historia?

¿Quién inventó el primer submarino de la historia?

David Bushnell inventa un submarino

El primer submarino estadounidense fue diseñado antes de la Guerra de la Independencia por David Bushnell, un joven inventor de Connecticut. Diseñó y construyó una embarcación sumergible para un solo hombre a la que llamó Tortuga. La Tortuga de Bushnell contaba con un remo de tornillo manual que hacía avanzar y retroceder la embarcación bajo el agua, tubos de aire que introducían aire fresco en la embarcación, tanques de lastre que tomaban agua para sumergirse y se vaciaban para ascender, y un torpedo primitivo para atacar a los barcos enemigos.

Animado por George Washington y Thomas Jefferson, Bushnell adaptó su barco para utilizarlo contra los británicos durante la guerra.  El Turtle fue enviado al puerto de Nueva York en septiembre de 1776 para sorprender a los barcos británicos que bloqueaban la ciudad.  El piloto del Turtle, Ezra Lee, se acercó sigilosamente al HMS Asia e intentó colocar explosivos en el costado del barco de madera, pero no lo consiguió y perdió el control de la embarcación. Lee escapó, pero volvió a intentar atacar a los británicos un mes después sin éxito. A pesar de los fracasos de Turtle, Bushnell demostró que se podía utilizar un barco para realizar ataques sorpresa bajo el agua.

Submarino otomano

Desde su uso generalizado en la Segunda Guerra Mundial, el submarino se ha convertido en un concepto común en la guerra naval, y aunque pocos miembros del público en general han estado en un submarino, todos los hemos visto en el cine y la televisión.

Hace unos cientos de años, el submarino era un concepto fantástico, casi impensable, y ciertamente difícil de construir. A lo largo de la historia, muchas personas diseñaron submarinos y mejoraron el trabajo de los que lo habían intentado y fracasaron. En el siglo XX se inventó el submarino tal y como lo conocemos, y fue crucial en muchos de los conflictos más importantes del siglo.

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La historia del submarino se remonta al año 1500, cuando Leonardo DaVinci concibió por primera vez un barco que podía navegar bajo el agua y hundir otros barcos. Da Vinci nunca siguió adelante con su diseño de submarino porque temía el poder destructivo que su invento podría desatar en el mundo.

El primer submarino práctico fue construido en 1620 por Cornelis Drebbel al servicio del rey Jaime I. El submarino de Drebbel, un bote de remos de 12 remos cubierto de cuero, estaba reforzado con hierro para resistir la presión del agua, y era funcional, sumergido a una profundidad de quince pies bajo el río Támesis. No se encargaron más modelos para la armada.

Primer submarino nuclear

Cornelius Drebbel nació en Alkmaar (Países Bajos) en 1572. Recibió una educación básica y al principio fue aprendiz de un pintor y grabador, Hendrick Goltzius, que probablemente le introdujo en la alquimia. Drebbel se interesó cada vez más por los inventos y, a medida que su fama crecía, atrajo la atención del nuevo rey de Inglaterra, Jacobo I, que estaba deseoso de reunir a exploradores, teólogos, economistas y alquimistas a su alrededor en la corte. En consecuencia, invitó a Drebbel a Inglaterra en 1604.

Durante su estancia en la corte, Drebbel mostró varios de sus inventos. El más famoso fue su máquina de movimiento perpetuo, que indicaba la hora, la fecha y la estación, y estaba montada en un globo terráqueo sobre pilares. El invento se hizo tan famoso que Rodolfo II, emperador del Sacro Imperio, invitó a Drebbel a Praga en 1610 y 1619. La turbulenta política imperial hizo que fuera arrestado en ambas ocasiones y sólo las intervenciones reales de Inglaterra aseguraron su liberación.

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Fue en esta época cuando Drebbel empezó a fabricar su submarino, que probablemente se basaba en una barca de remos con los costados elevados y reunidos, cubierta de cuero engrasado, con una escotilla estanca en el centro, un timón y cuatro remos. Bajo los asientos de los remeros había grandes vejigas de piel de cerdo, conectadas por tubos al exterior. La cuerda se utilizaba para atar las vejigas vacías;. Para sumergirse, se desataba la cuerda y se llenaban las vejigas. Para salir a la superficie, la tripulación aplastaba las vejigas y sacaba el agua.

Clases de submarinos

Los diseños de embarcaciones subacuáticas o submarinos se remontan al año 1500 y las ideas de viajes subacuáticos se remontan aún más. Sin embargo, no fue hasta el siglo XIX cuando empezaron a aparecer los primeros submarinos útiles.

Durante la Guerra Civil, los confederados construyeron el H.L. Hunley, el submarino que hundió un barco de la Unión. El U.S.S. Housatonic se construyó en 1864. Pero no fue hasta después del comienzo de la Primera Guerra Mundial cuando se inventaron los primeros submarinos verdaderamente prácticos y modernos.

El problema del submarinista siempre ha sido cómo mejorar su resistencia y rendimiento bajo el agua, y ambas capacidades están definidas por el barco. Al principio de la historia de los submarinos, el problema de los mismos era cómo hacer que su barco funcionara.

Los relatos históricos señalan que el hombre siempre ha tratado de explorar las profundidades del océano. Un antiguo registro del valle del Nilo, en Egipto, nos ofrece la primera ilustración. Se trata de una pintura mural que muestra a cazadores de patos, con lanzas de pájaros en la mano, acercándose sigilosamente a sus presas bajo la superficie mientras respiran a través de cañas de papiro huecas. Se dice que los atenienses utilizaron buzos para despejar la entrada del puerto durante el asedio de Siracusa.

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