¿Qué puede hacer el león?

¿Qué puede hacer el león?

Por qué los leones son especiales

Los leones forman parte de la familia de los felinos y son similares a los gatos domésticos en más aspectos de los que imagina.    Al mismo tiempo, nunca debemos olvidar que son el rey de las bestias; fieros, fuertes y majestuosos.

Las patas de un león son muy similares a las de un gato doméstico, pero mucho, mucho más grandes.    Tienen cinco dedos en las patas delanteras y cuatro en las traseras.    Las medidas tomadas de la huella de la pata de un león pueden ayudarnos a adivinar su edad y también si es un macho o una hembra.

Al igual que un gato doméstico, los leones tienen garras retráctiles.    Esto significa que sus afiladas garras pueden estirarse y volver a introducirse bajo el pelaje, donde quedan ocultas.    Pueden crecer hasta 38 milímetros de longitud y son muy fuertes y afiladas.    El quinto dedo de la pata delantera tiene lo que se denomina espolón, que actúa como un pulgar para sujetar a la presa cuando come.

Las garras están hechas de queratina, que es la misma sustancia que las uñas de las manos y de los pies.    Están formadas por muchas capas, que acaban rompiéndose para dejar al descubierto una garra aún más afilada.    Los leones afilan sus garras arañando los árboles para mantenerlas más puntiagudas.

Háblame de los leones

Tras la muerte de Cecil el León, muchos están aprovechando la oportunidad para concienciar sobre la rápida desaparición de la población de grandes felinos en la naturaleza.National Geographic está apoyando esfuerzos cruciales de conservación a través de su Iniciativa de Grandes Felinos… Crucial, porque en 2014 se calcula que había 34.000 leones en África, frente a los 250.000 que había en 1975. En diciembre de 2015, el gobierno de Obama incluso colocó a los majestuosos felinos bajo la protección de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, clasificando a los leones de África central y occidental como en peligro de extinción y a los leones de África meridional y oriental como amenazados. Wayne Pacelle, director de la U.S. Humane Society, uno de los cinco grupos conservacionistas que solicitaron la inclusión del león en la lista, declaró al New York Times que creía que la muerte de Cecil fue “un momento decisivo” que galvanizó la atención pública.

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Según NatGeo, “la pérdida de estos majestuosos depredadores podría tener un impacto devastador en nuestro ecosistema; perderlos significa no sólo la pérdida de especies clave, sino la destrucción del equilibrio natural que afecta a sistemas medioambientales completos, incluidas las personas”.

Leones de National Geographic

Los leones han cautivado nuestra imaginación durante siglos. Protagonistas de películas y personajes de libros, los leones están en la cima de la cadena alimentaria. La palabra swahili para león, simba, también significa “rey”, “fuerte” y “agresivo”. La palabra león tiene un significado similar en nuestro vocabulario. Si llamas a alguien “corazón de león”, estás describiendo a una persona valiente y arrojada. Si se trata a alguien como un león, se trata a esa persona con gran interés o importancia.

El hábitat principal de los leones son los bosques abiertos, las praderas densas y el hábitat de matorrales, donde hay suficiente cobertura para cazar y hacer madrigueras. Estas zonas de pastizales también proporcionan alimento a los herbívoros de los que se alimentan los leones.

Los leones se diferencian de los demás miembros del género de los grandes felinos, Panthera-tigres, leopardos y jaguares. Los leones machos adultos son mucho más grandes que las hembras y suelen tener una impresionante melena alrededor del cuello. El color, el tamaño y la abundancia de la melena varían según los individuos y la edad. La función de la melena es hacer que el macho parezca más impresionante para las hembras y más intimidante para los machos rivales. La espesa melena del león también protege su cuello de los zarpazos durante las peleas con otros machos por disputas territoriales o derechos de reproducción.

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Dónde vive el león

Una manada de leones suele estar formada por hembras emparentadas y sus cachorros, además de un macho o un pequeño grupo de machos que defienden su manada. Las leonas crían juntas a sus cachorros y éstos pueden mamar de cualquier hembra con leche.

Las principales amenazas son las represalias o las matanzas preventivas para proteger a las personas y al ganado, y la disminución de las presas naturales y del hábitat (por ejemplo, debido a la expansión de los asentamientos humanos y, por tanto, a la menor disponibilidad de pastos).

Ayudamos a establecer y mejorar las áreas protegidas del hábitat en África oriental, y trabajamos con las comunidades para apoyar el desarrollo de “conservancias”; tierras comunitarias no valladas y protegidas para la vida silvestre, a cambio de ingresos (por ejemplo, los alojamientos turísticos dan dinero a las comunidades para que puedan mostrar a los turistas las increíbles especies que viven en sus tierras).

Apoyamos el Programa de Conservación de Depredadores de Mara (MPCP) en Kenia, que vigila y protege a los leones y educa a la población local en la conservación del león. Esto incluye el compromiso con las comunidades locales, como las campañas contra el envenenamiento, el suministro de mejores recintos para el ganado y el llevar a los niños de las escuelas de excursión para que vean la vida silvestre que están protegiendo.

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