¿Cómo podemos recuperar el mar de Aral?

¿Cómo podemos recuperar el mar de Aral?

Recuperación del mar de Aral 2020

En la década de 1960, la Unión Soviética emprendió un importante proyecto de desvío de agua en las áridas llanuras de Kazajstán, Uzbekistán y Turkmenistán. Los dos principales ríos de la región, alimentados por el deshielo y las precipitaciones en las montañas lejanas, se utilizaron para transformar el desierto en granjas de algodón y otros cultivos. Antes del proyecto, los ríos Syr Darya y Amu Darya bajaban de las montañas, atravesaban el desierto de Kyzylkum en dirección noroeste y finalmente se juntaban en la parte más baja de la cuenca. El lago que formaron, el mar de Aral, fue en su día el cuarto más grande del mundo.

El Mar de Aral Sur se había dividido en lóbulos oriental y occidental que permanecían tenuemente conectados en ambos extremos. En 2001, la conexión meridional se había cortado y la parte oriental, menos profunda, retrocedió rápidamente en los años siguientes. Los retrocesos más importantes en el lóbulo oriental del Mar de Aral Meridional parecen haberse producido entre 2005 y 2009, cuando la sequía limitó y luego cortó el flujo del Amu Darya. A continuación, los niveles de agua fluctuaron anualmente entre 2009 y 2018 en años alternativamente secos y húmedos. En 2014, el lóbulo oriental del mar de Aral meridional desapareció por completo. Los niveles de agua en el verano de 2018 no fueron tan bajos como podrían haber sido, tras una ronda de deshielo estacional en la primavera.

¿Es posible recuperar el Mar de Aral?

No se está trabajando en la restauración de la región sur. Siempre ha parecido una causa perdida. Por eso Aladin dice que seguirá reduciéndose y salándose hasta que sólo quede la gamba de salazón. Utilizar menos agua para regar los cultivos podría restaurar todo el Mar de Aral, dice Micklin.

¿Cómo podemos evitar que el Mar de Aral se reduzca?

En un último esfuerzo por salvar parte del lago, Kazajstán construyó una presa entre las partes norte y sur del Mar de Aral. El dique y la presa de Kok-Aral, terminados en 2005, separan las dos masas de agua e impiden el flujo del Aral Norte hacia el Aral Sur, de menor altitud.

¿Cómo intentan solucionar el problema del Mar de Aral?

Al final, la infraestructura económica en torno al sistema de agua ha sido parcialmente restaurada. … En cuarto lugar, los países de la región empezaron a debatir los problemas transfronterizos del agua, a mejorar su gestión, a invertir en tecnologías de ahorro de agua y a mejorar las redes de canales, presas y embalses.

Consecuencias del mar de Aral

Algunos dicen que se ha perdido toda esperanza para el Mar de Aral. El que fuera el cuarto lago más grande del mundo, el Mar de Aral casi ha desaparecido, y parece que no se puede hacer nada para revivir su lecho marino desecado, restaurar sus hábitats naturales y evitar que las tormentas de polvo tóxico diezmen las comunidades y los medios de vida de toda la región.  Sin embargo, si se pregunta a los innovadores -de 28 países de los cinco continentes- que presentaron 158 propuestas al Global Disruptive Tech Challenge 2021: Restauración de paisajes en la región del Mar de Aral, no se ha perdido toda la esperanza. Este concurso, de cinco meses de duración, fue lanzado en noviembre de 2020 por el Banco Mundial como parte del Proyecto Paisajes Resilientes en Asia Central (RESILAND CA+) en asociación con el Foro Global de Paisajes, la Universidad Kazajistán-Alemana y Plug & Play, una incubadora de negocios en Silicon Valley, California.  El concurso fue financiado por el Programa de Agua y Energía de Asia Central (CAWEP).

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“Al poner el Mar de Aral en el punto de mira de las mentes creativas del mundo, el concurso tenía como objetivo buscar soluciones innovadoras para mitigar e incluso revertir la degradación de la tierra en el Mar de Aral y las tierras áridas de Asia Central. Restaurar los paisajes degradados y comprometerse con una mejor gestión medioambiental puede revitalizar muchos sectores económicos al tiempo que se preservan los servicios de los ecosistemas y los activos naturales. Además, hacer que los medios de vida sean más resilientes reduce la vulnerabilidad de las personas ante posibles choques futuros, como el cambio climático, las pandemias y los desastres naturales.”

¿Qué ha pasado con el agua que queda en el Mar de Aral?

El Mar de Aral comenzó a reducirse rápidamente debido a la evaporación de sus aguas, que ahora no se reponen. En 1989, el mar de Aral había retrocedido hasta formar dos partes separadas, el “Mar Mayor” en el sur y el “Mar Menor” en el norte, cada una de las cuales tenía una salinidad que casi triplicaba la del mar en la década de 1950.

¿Cómo desapareció el Mar de Aral?

A principios del siglo XXI, la Unión Soviética desvió las principales fuentes de agua dulce del mar de Aral, los ríos Syr Darya y Amu Darya, para regar sus campos de algodón. Como resultado, el mar se ha reducido a dos masas de agua: El Mar de Aral del Norte, en Kazajstán, y el Mar de Aral del Sur, en Uzbekistán.

¿Qué ha provocado el encogimiento del Mar de Aral?

El que fuera el cuarto lago más grande del mundo, el Mar de Aral de Asia Central, que se está reduciendo, ha alcanzado un nuevo mínimo, gracias a los desvíos de agua para el regadío durante décadas y a una sequía más reciente. … El Mar de Aral era alimentado por dos de los ríos más poderosos de Asia Central, el Amu Darya y el Syr Darya.

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Mar de Aral 2020

El Mar de Aral es uno de los peores desastres medioambientales provocados por el hombre en la historia del mundo moderno. El desastre afecta directamente a más de 33 millones de personas que viven en la cuenca del Mar de Aral, con un efecto devastador tanto para el medio ambiente como para la economía local. Es una situación grave, pero aún no irreparable, y el Banco Europeo de Inversiones – junto con otras instituciones de la UE, instituciones financieras internacionales (IFI) y el Gobierno de Uzbekistán – ha estado elaborando un conjunto de medidas globales para ayudar a salvar el Mar de Aral de la extinción.

El desastre del Mar de Aral comenzó en la década de 1960, con la introducción de sistemas de riego inadecuados para apoyar el aumento de la agricultura en la región durante la era soviética. Con el tiempo, el envejecimiento y el deterioro de los sistemas de riego y drenaje provocaron la salinización secundaria del suelo y el anegamiento, convirtiendo la tierra en un desierto y dejándola inservible.

En un intento de remediar la situación y disminuir la cantidad de sal en el suelo, las autoridades soviéticas aplicaron técnicas de lixiviación del agua y de riego superficial, dos prácticas que causaron más daños a largo plazo. Los sistemas de irrigación ineficaces y los intentos de desalinización inadecuados desviaron un enorme volumen de agua del río Amu Darya, uno de los principales contribuyentes al Mar de Aral, que no tiene salida al mar.

¿Cómo se gestiona el Mar de Aral?

En 2005, el Banco Mundial y el gobierno de Kazajstán diseñaron y construyeron una presa permanente de 13 kilómetros destinada a elevar el Aral Norte unos 4 metros, varios pies menos del nivel necesario para rellenar el puerto de Aralsk, pero lo suficientemente profundo como para reducir la salinidad y permitir que los peces autóctonos repoblen …

¿Qué problemas causó el uso del agua del Mar de Aral para el riego?

Entre los problemas medioambientales de toda la cuenca del mar de Aral causados por el regadío a gran escala, el mayor es la creciente salinización de las tierras y el agua de regadío. Actualmente, más del 70% de las tierras de regadío de Karakalpakstán están afectadas por la salinidad, y los problemas se agravan.

¿Qué secó el Mar de Aral?

El ecosistema del mar de Aral fue destruido principalmente como resultado del aumento de la salinidad, así como de las pruebas de armas y otras escorrentías de fertilizantes. La salinidad del agua del mar de Aral era de unos 376 g/l en 1990, frente a los 35 g/l del agua de mar ordinaria.

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Mar de Aral 2021

El Mar de Aral era el cuarto lago más grande del mundo, y solía estar en la frontera entre Kazajistán y Uzbekistán. Ya no es así. Ha desaparecido, reducido a una décima parte de su tamaño. En su lugar hay un páramo de arena tóxica, y uno de los ejemplos más espectaculares de la destrucción de la naturaleza por parte del hombre.

La última vez que escribí sobre el mar de Aral fue en 2014, año en que la principal cuenca del sur se secó por completo y pasó a llamarse desierto de Aralkum. Pero, ¿es ese el final de la historia? Pensé que valía la pena volver a mirar hacia arriba, para ver si algo ha cambiado.

Como mar interior, el Aral se alimenta de ríos. Durante la época soviética, éstos se desviaron hacia la energía hidroeléctrica y el riego de las plantaciones de algodón. Esto redujo el flujo de agua hacia el lago y, al reducirse, comenzó a concentrar su salinidad. El agua que aún llegaba al mar lo hacía con toda la escorrentía del algodón, por lo que se arrastraron grandes cantidades de pesticidas y fertilizantes. La biodiversidad se desplomó cuando el mar de Aral sufrió un doble golpe: se secó y se envenenó.

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