¿Qué árboles se encuentran en Egipto?

Plantas de Egipto

La flora egipcia está representada por una gran variedad de plantas y árboles del desierto, flores y hierbas únicas del desierto. El Delta del Nilo es un oasis verde en el que es fácil encontrar muchos tipos de árboles y arbustos de hermosa floración.

El loto y el papiro eran los símbolos del Bajo y el Alto Egipto en tiempos de los faraones y sabemos por el sagrado Corán que Egipto era famoso por verduras como las cebollas, los ajos y las lentejas. Ahora las palmeras dominan el paisaje. El delta del Nilo y el valle del río Nilo cuentan con una gran variedad de árboles, algunos autóctonos y otros importados, como el tamarisco, la acacia, el eucalipto, la mimosa, la jacaranda, el ciprés y el sicomoro, así como una gran variedad de árboles frutales como los cítricos, la higuera y el mango. Otras frutas y verduras florecen en las fértiles tierras a lo largo del Nilo, así como una vívida gama de flores desde la Rosa Poinciana, el Loto (por supuesto), el Jazmín, el Lirio, el Ave del Paraíso y el Girasol. A lo largo del Nilo crecen también una multiplicidad de hierbas y plantas.

Es el cultivo nacional del Sinaí, de Egipto y de casi todos los entornos desérticos. Un árbol tan resistente que sus raíces llegan hasta 7 metros en busca de agua y alcanzan hasta 20 metros de altura, su semilla germina con sólo una gota de agua. Hay una planta macho y otra hembra en un “Carm” que es la plantación de árboles alrededor de un manantial o pozo. Después de tres años, la semilla del macho debe colocarse en las ramas de la hembra, un proceso que ahora se hace manualmente, tras años de observar el éxito de la fructificación de un árbol los beduinos han aprendido a cultivar esta planta hasta su punto óptimo. Su altura indica su edad, al igual que los anillos del tronco de un árbol. Las palmeras costeras prosperan gracias al agua subterránea que viene de las montañas, cuando el agua de las inundaciones llega a la costa el agua dulce se asienta sobre el agua salada, regando así el cuerpo.

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Jardines egipcios

Los jardines eran caros de construir y requerían un alto nivel de mantenimiento, sin embargo, la información de las representaciones de las tumbas, los restos arqueológicos y los textos del periodo faraónico sugieren que los jardines eran muy populares y se construían dentro de las casas ricas, los palacios reales, los templos religiosos y mortuorios y las tumbas.

Al igual que en cualquier lugar de hoy, en el antiguo Egipto crecía mucho la fruta y la gente también cultivaba frutas, verduras y flores en sus jardines. Mientras fotografiaba objetos egipcios para nuestras colecciones en línea, me encontré con los restos de fruta del antiguo Egipto que se dejaban en las tumbas como ofrendas funerarias para los difuntos: granadas, uvas, higos, dátiles, frutos de persea, frutos de palma dom, pero también cebada, trigo, ¡incluso semillas de lentejas y de sandía! Me sorprendió ver cómo todas estas frutas y semillas se conservaban tan bien después de miles de años.

Además de ser una importante fuente de alimentos para la cocina y la alimentación cotidiana, los huertos también proporcionaban materias primas y materiales para ofrendas religiosas y funerarias, y para la fabricación de ramos ornamentales, guirnaldas, collares, cosméticos, perfumes, remedios medicinales, materiales de construcción y diversos objetos de uso cotidiano como cestas, cuerdas, esteras, sandalias, mechas de velas y material de escritura.

Los árboles en el antiguo Egipto

Al entrar en 2013, aquí en el Museo hemos estado pensando mucho en los árboles. Los árboles en el antiguo Egipto eran comparativamente escasos, y la madera de calidad tenía que importarse del extranjero. Entre las especies autóctonas se encontraban la acacia, el tamarisco, la palmera datilera y la dom, la persa y la higuera sicomoro (Ficus sycamorus). La diosa Hathor era la “Señora del Sicómoro” y el árbol también se asociaba con Isis y Nut, además de aparecer en escenas funerarias total o parcialmente como “diosa del árbol” que ofrece refresco al difunto.

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El árbol de Ished -una especie frutal de hoja caduca, probablemente el persa- tenía un simbolismo solar, y era el árbol en el que se inscribía el nombre del rey y el número de años de su reinado. En la poesía amorosa, ¡hay incluso pruebas de árboles parlantes!

Además de las asociaciones con la vida, la fecundidad y el renacimiento, los árboles eran también una fuente de alimento, como los dátiles y las nueces de dom. El Museo de Manchester conserva dos objetos complementarios que ilustran la destreza de los egipcios en la obtención de estos productos. De la ciudad de Kahun, constructora de pirámides del Reino Medio, procede una honda de fibra de palma (Acc. n.º 102), utilizada probablemente como ayuda para trepar a los árboles. En un cuenco de loza del Reino Nuevo, procedente de Gurob (n.º de acc. 655), aparece una animada escena de un niño pequeño haciendo precisamente eso, tal vez ayudado (¿o desanimado?) por otra figura al pie del árbol. La recolección de dátiles todavía se puede ver en Egipto, aunque se hace con un equipo de escalada más moderno, y los supermercados británicos a menudo tienen este popular producto de exportación.

Las palmeras en Egipto

Los jardines eran caros de construir y requerían un alto nivel de mantenimiento, sin embargo, la información de las representaciones de las tumbas, los restos arqueológicos y los textos del periodo faraónico sugieren que los jardines eran muy populares y se construían dentro de las casas ricas, los palacios reales, los templos religiosos y mortuorios y las tumbas.

Al igual que en cualquier lugar de hoy, en el antiguo Egipto crecía mucho la fruta y la gente también cultivaba frutas, verduras y flores en sus jardines. Mientras fotografiaba objetos egipcios para nuestras colecciones en línea, me encontré con los restos de fruta del antiguo Egipto que se dejaban en las tumbas como ofrendas funerarias para los difuntos: granadas, uvas, higos, dátiles, frutos de persea, frutos de palma dom, pero también cebada, trigo, ¡incluso semillas de lentejas y de sandía! Me sorprendió ver cómo todos estos frutos y semillas se conservaban tan bien después de miles de años.

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Además de ser una importante fuente de alimentos para la cocina y la alimentación cotidiana, los huertos también proporcionaban materias primas y materiales para ofrendas religiosas y funerarias, y para la fabricación de ramos ornamentales, guirnaldas, collares, cosméticos, perfumes, remedios medicinales, materiales de construcción y diversos objetos de uso cotidiano como cestas, cuerdas, esteras, sandalias, mechas de velas y material de escritura.

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