¿Qué es lo que simboliza el Palacio de Versalles?

¿Qué es lo que simboliza el Palacio de Versalles?

Por qué el palacio de Versalles era importante para Luis XVI

Pocos símbolos de Francia pueden igualar la magnificencia de Versalles. Situado a poca distancia de París, el vasto dominio es “el símbolo de la monarquía en su apogeo”, según la periodista Milena Pozzoli. El historiador francés Pierre Goubert afirma que en su apogeo, bajo el rey Luis XIV, Versalles representaba una “mezcla de trabajo y juego, esplendor y suciedad, piedad y licencia”. Su importancia en la historia trascendió el largo reinado del “Rey Sol”, incluso hasta el siglo XX.

Luis XIV se instaló en Versalles en mayo de 1682. La estructura comenzó como un modesto pabellón de caza utilizado por el rey Luis XIII. El terreno estaba sin urbanizar y era pantanoso. En 1668, Luis XIV inició el inmenso proyecto que se prolongaría durante toda su vida y que consumiría enormes sumas procedentes del tesoro nacional. Se emplearon casi 40.000 obreros para construir el palacio más emblemático de Europa.

Versalles se convirtió en el “modelo” de las residencias reales de toda Europa. Después de que Pedro el Grande visitara París durante su “embajada” europea, resolvió construir un palacio tan o más grandioso. Peterhof, en el Golfo de Finlandia, es un testimonio de esa visión. Asimismo, el palacio Sans Souci de Federico el Grande en Potsdam se inspiró en Versalles.

Palacio de Versalles

Administrados por el Establecimiento Público del Palacio, del Museo y del Patrimonio Nacional de Versalles, entidad pública autónoma que funciona bajo la égida del Ministerio de Cultura francés, los jardines son actualmente uno de los lugares públicos más visitados de Francia, con más de seis millones de visitantes al año[2].

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Con esta nueva fase de construcción, los jardines asumieron el vocabulario de diseño topográfico e iconológico que estaría vigente hasta el siglo XVIII. Como señaló André Félibien en su descripción de Versalles, los temas solares y apolíneos predominaron en los proyectos construidos en esta época: “Puesto que el sol era el emblema de Luis XIV, y que los poetas unen el sol y Apolo, no hay nada en esta soberbia casa que no guarde relación con esta divinidad”[10] (Félibien, 1674).

Tres adiciones constituyeron el nexo topológico y simbólico de los jardines durante esta fase de construcción: la realización de la “Grotte de Thétys”, el “Bassin de Latone” y el “Bassin d’Apollon”.

Técnicamente, la “Grotte de Thétys” desempeñaba un papel fundamental en el sistema hidráulico que suministraba agua al jardín. El techo de la gruta soportaba un depósito que almacenaba el agua bombeada desde el estanque de Clagny y que alimentaba por gravedad las fuentes situadas más abajo en el jardín.

Qué es el palacio de Versalles

Aclamado como “Luis el de Dios”, pues llegó tras 23 años de espera de un heredero, Luis XIV nació en Saint-Germain-en-Laye en 1638. Subió al trono a la edad de cuatro años tras la muerte de su padre, el rey Luis XIII, el joven monarca recibió una profunda educación de su madre Ana de Austria y de su padrino el cardenal Mazarino. Mientras su madre gobernaba como regente y Mazarino se ocupaba de la formación política del joven rey, estalló un conflicto civil conocido como la Fronda (1648-1653). La rebelión, que comenzó como una disputa entre la monarquía y el Parlamento de París, se extendió posteriormente a la aristocracia. El rey niño se sintió humillado por la arrogancia de los grandes señores y amenazado físicamente en la capital. Nunca olvidará esta experiencia.

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Al principio de su reinado, antes de dedicarse a las alegorías políticas, Luis XIV eligió el sol como emblema personal. El sol es el símbolo de Apolo, dios de la paz y de las artes; es también el astro que da vida a todas las cosas, saliendo y poniéndose con una regularidad infalible. Al igual que el dios, Luis XIV era un guerrero que luchaba por restablecer la paz; también era un mecenas de las artes y la fuente de todos los privilegios. A través de la regularidad incesante de su vida y de las ceremonias públicas de levantarse y acostarse, se acentúan los paralelismos simbólicos. El Palacio de Versalles está repleto de representaciones y alusiones alegóricas al dios del sol (coronas de laurel, liras, trípodes) combinadas con retratos y emblemas reales.

¿En qué sentido reflejó Versalles la personalidad del rey Luis XIV?

Luis XIV, también conocido como El Rey Sol, se convirtió en un referente del absolutismo en Europa en el siglo XVII; perseguía el placer y el lujo como estilo de vida. El Palacio representaba no sólo la divinidad del rey, sino también el poder centralizado que garantizaba la supremacía de la monarquía, que en ocasiones se vio amenazada por iniciativas insurgentes. El furor causado por los excesos durante el reinado de Luis XV, que seguía entregándose a refinados placeres y diversiones. Más tarde, Luis XVI y María Antonieta personificaron los símbolos más reconocidos de la riqueza y la moda francesas hasta su caída durante la Revolución Francesa.

Si bien los dominios reales personificaban el esplendor de la monarquía francesa y su mito se difundía por todas partes, su gloria se convirtió simultáneamente en el símbolo de la desigualdad entre ricos y pobres. Debido a esta coyuntura, el palacio y la ciudad de Versalles acabaron siendo objeto de protestas sociales que se volvieron contra el patrimonio real. Tras el exilio del rey más allá de París, la ciudad se vio sometida a un movimiento social que no midió el valor de su pasado destruyendo su patrimonio. Contradictoriamente, este movimiento creó nuevas raíces con la abolición de la censura y la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.

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