¿Cómo cortar la luffa?

¿Cómo cortar la luffa?

Lufa verde

Caminando hoy por Chinatown, es muy agradable ver la lufa, también conocida como loofah, luffa angular, okra china y calabaza de seda, en casi todos los puestos de productos. En esta época del año son perfectas. Jóvenes, con una piel suave y aterciopelada, las calabazas miden entre 10 y 12 pulgadas. Más adelante en la temporada, dejo de comerlas porque están tan maduras que la piel se vuelve dura y correosa. En China, las calabazas que crecen en exceso pueden llegar a medir 2 pies de largo, se dejan en los campos para que se sequen y se convierten en la esponja vegetal que se utiliza para el baño.

Tomé esta foto en uno de mis puestos de productos favoritos en Chinatown. A la derecha de la calabaza hay un trozo de raíz de taro cortado. La luffa se puede cocinar al vapor, en sopas y estofados, pero mi forma favorita de cocinarla es salteada. El sabor recuerda al del calabacín pero es mucho más interesante.

1. Con un pelador de verduras, pela sólo las crestas de cada luffa, dejando tiras de piel verde. Si la piel parece estar dura, pelar toda la piel. Recorte 1/4 de pulgada de los extremos de cada luffa. Cortar por la mitad a lo largo. Cortar cada mitad en rodajas de 1/4 de pulgada de grosor en diagonal.

Semillas de lufa

Los productos de esponja de lufa se encuentran fácilmente en la sección de cosmética y baño de los grandes almacenes, tiendas de descuento, farmacias y tiendas especializadas. La popularidad de la lufa en los productos de higiene personal se debe al suave efecto exfoliante que tienen las fibras sobre la piel. Muchos consumidores preocupados por el medio ambiente aprecian que los productos de lufa sean biodegradables, naturales y un recurso renovable. En muchos otros países, la lufa también se utiliza para fabricar productos de limpieza doméstica para fregar ollas, sartenes, parrillas de barbacoa, neumáticos y muchas otras superficies que no resultan dañadas por las fibras abrasivas. Las resistentes fibras también pueden transformarse en productos industriales como filtros, aislantes y materiales de embalaje. En las ferias de artesanía se exponen a menudo muñecos, sombreros, juguetes y otros artículos decorativos hechos con esponjas de lufa.

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Actualmente, las esponjas de lufa se importan de muchos países, como China, El Salvador, Corea, Taiwán, Guatemala, Colombia y Venezuela. Las lufas también se cultivan en jardines domésticos en gran parte de Estados Unidos. A principios de la década de 1990, las investigaciones llevadas a cabo en Missouri y Carolina del Norte demostraron que la producción comercial de calabazas esponjosas de luffa también era factible en Estados Unidos. La creciente demanda de productos de lufa, el deseo de nuevos cultivos de alto valor y los precios al por mayor de 0,10 a 0,40 por esponja estimularon el interés por producir grandes acres de calabazas de lufa en el sureste de Estados Unidos, especialmente en Carolina del Norte y Florida.

Cómo secar la lufa

He mencionado que no soy vegetariano y que es poco probable que me convierta en uno a menos que ocurran algunos acontecimientos extraordinarios imprevisibles. Sin embargo, me hizo mucha ilusión cuando me pidieron que publicara algunos platos veganos fáciles y deliciosos en Yi Reservation.

En Estados Unidos, la lufa (también conocida como Luffa, Lofah o Lufa) es bien conocida en su forma seca, la esponja de baño natural que es perfecta para un exfoliante corporal. Pero cuando la lufa se cosecha inmadura, su textura suave y sedosa y su sabor algo dulce hacen de la lufa una perfecta fruta vegetal o calabaza si se quiere.

La lufa particular que aparece en esta receta se llama lufa angular (también conocida como okra china), que es una variación de la familia de la lufa. Tiene forma de bate de béisbol con crestas en ángulo. Cuando esté en su tienda asiática local, elija los frutos de lufa que sean pequeños, finos, suaves y de color verde claro. Estos frutos de lufa tienen mejor sabor que los más viejos.

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4.Añade la lufa y gírala rápidamente para incorporarla. Añadir el vino de cocina y el agua. Cocer con una tapa durante unos 4 minutos. Girar periódicamente.La lufa está hecha cuando se ablanda.    Añadir sal y aceite de sésamo para terminar.

Cómo secar calabazas de luffa de la vid

La lufa (Luffa aegyptiaca) es una calabaza grande que tarda mucho más en crecer que otras calabazas, entre 90 y 120 días. Y una vez que el fruto ha alcanzado su tamaño maduro, hay que calcular varias semanas para que desarrolle sus duras fibras internas y se seque en la vid antes de poder cosecharla. Esto supone un total de 150 a 200 días cálidos y sin heladas.

Lo que quizá no sepas de la lufa es que, cuando es joven y tierna, es una verdura comestible de la familia del pepino que puede comerse cruda o cocinada. Sin embargo, los frutos crecen tan rápido, unos dos centímetros y medio al día, que es difícil cosecharlos a tiempo, así que lo mejor es cultivar la luffa para esponjarla y dejarla crecer hasta los 60 centímetros.

Dado que las plantas de lufa pueden alcanzar una longitud de hasta 9 metros, lo mejor es cultivarlas en espaldera, y no sólo por razones de espacio. La lufa que se cultiva en el suelo tiende a curvarse, y mantener las vides y los frutos alejados del suelo y secos reduce el riesgo de enfermedades y podredumbre en tiempo húmedo o mojado.

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