¿Cómo derribaron al Barón Rojo?

¿Cómo derribaron al Barón Rojo?

¿Qué avión pilotaba el barón rojo?

A finales del invierno de 1917, von Richthofen ya era uno de los principales pilotos de caza alemanes, habiendo derribado nada menos que veintiún aviones británicos entre septiembre de 1916 y febrero de 1917. Sin embargo, el mes de marzo no sólo le permitió añadir otras diez víctimas a su cuenta, sino también ser derribado él mismo.

El 4 de marzo fue un día de éxito para el Barón Rojo. Justo antes de la 1 de la tarde de ese día, von Richthofen, volando un Halberstadt D.II (había cambiado a este tipo el mes anterior cuando su avión preferido, el Albatros D.III, demostró tener un defecto de fabricación) atacó a un B.E.2d que se movía lentamente, pilotado por el teniente James Benjamin Crosbee.

Arriba: Hubo varias variantes del B.E.2, esta imagen es de un B.E.2c. Incapaz de defenderse incluso del primitivo Fokker E.I en 1915, estaba prácticamente indefenso frente a los nuevos cazas alemanes de 1916-1917, cuando su estabilidad (que era útil en su función de observación de la artillería) dificultaba la huida cuando era atacado por los aviones alemanes. La prensa británica lo apodó “Fokker Fodder”, mientras que los pilotos alemanes lo apodaron Kaltes Fleisch (“carne fría”).

¿Cuántos aviones derribó el barón rojo?

Mientras examinaba varias colecciones de registros privados en el Centro de Investigación del Memorial, me encontré con una serie de relatos de primera y segunda mano sobre la muerte del barón von Richthofen. Su lectura es interesante, ya que los acontecimientos del 21 de abril de 1918 han sido durante mucho tiempo objeto de muchos debates entusiastas en la historia de la Primera Guerra Mundial. A continuación reproduzco, por su interés, algunos extractos de las cartas, diarios y memorias que leí. Todos ellos han sido escritos por personal del Cuerpo de Vuelo Australiano y describen sus recuerdos de lo que ocurrió el día en que el Barón Rojo voló su última misión.

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Lunes Espléndido día para volar, estuvimos muy ocupados. Gran emoción, nuestro piloto regresó diciendo que había derribado una rápida máquina G roja, luego el telégrafo nos dijo que era el gran piloto alemán Barón Von Richthofen el líder del (circo alemán) después de un largo vuelo se estrelló entre las dos líneas. Por la noche nuestros chicos trajeron su cuerpo y enviamos un grupo para salvar su máquina. Los documentos que se le encontraron demostraron su identidad. A la mañana siguiente, su cuerpo llegó a nuestro aeródromo con un corte terrible. Tenía un disparo en la mejilla, la barbilla, el corazón y las piernas. Su autobús era de color rojo brillante y muy ligero, con motor rotativo y una sola hélice.

Cómo fue derribado el barón rojo

En el momento de su derribo, se atribuyó al capitán canadiense Roy Brown, del escuadrón 209 de la Real Fuerza Aérea, la autoría de los disparos mortales que acabaron con el famoso aviador. Sin embargo, han aparecido pruebas recientes que indican que los viejos libros de historia pueden, de hecho, estar equivocados.

El doctor M. Geoffrey Miller, médico consultor semiretirado en medicina interna y cardiológica, realizó un estudio del informe post-mortem de 1918 sobre la muerte del Barón Rojo. Afirmó, en un artículo publicado en 1998, que “los exámenes postmorten [sic] revelaron heridas de entrada y salida de una bala que debió entrar en el cuerpo por la derecha, por el costado, por detrás y por debajo del cuerpo mientras estaba sentado en la cabina”.

Estos resultados demuestran que tal vez la historia tradicional de que von Richthofen fue derribado por un compañero de aviación en un combate aéreo podría estar lejos de la realidad. La investigación post-mortem concluyó que una bala mató al Barón Rojo. Pero, ¿quién efectuó el ahora famoso disparo?

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Según un estudio independiente realizado por el Public Broadcasting Service, existen varias teorías sobre quién mató a Manfred von Richthofen cuando perseguía el Sopwith Camel del teniente canadiense Wilfred May en aquel fatídico día.

El barón rojo era bueno o malo

Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen (alemán: [ˈmanfreːt fɔn ˈʁɪçthoːfn̩]; 2 de mayo de 1892 – 21 de abril de 1918), conocido en inglés como Baron von Richthofen, fue un piloto de caza de la Fuerza Aérea Alemana durante la Primera Guerra Mundial.

Richthofen, que originalmente era un soldado de caballería, se trasladó al Servicio Aéreo en 1915, convirtiéndose en uno de los primeros miembros del escuadrón de caza Jagdstaffel 2 en 1916. Rápidamente se distinguió como piloto de caza, y durante 1917 se convirtió en el líder del Jasta 11. Más tarde dirigió el ala de cazas Jagdgeschwader 1, más conocida como “El Circo Volador” o “El Circo de Richthofen” por los brillantes colores de sus aviones, y quizás también por la forma en que la unidad se trasladaba de una zona de actividad aérea aliada a otra, moviéndose como un circo ambulante y estableciéndose frecuentemente en tiendas de campaña en aeródromos improvisados. En 1918, Richthofen era considerado un héroe nacional en Alemania y respetado por sus enemigos.

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