¿Cuáles son las causas de la evolución del hombre?

¿Cuáles son las causas de la evolución del hombre?

La historia de la evolución

La evolución es el proceso por el cual los organismos vivos evolucionan a partir de organismos anteriores más simples. Según el científico Charles Darwin (1809-1882), la evolución depende de un proceso llamado selección natural. La selección natural hace que aumenten las capacidades reproductivas de los organismos que mejor se adaptan a las condiciones en las que viven. La teoría de Darwin era que los organismos evolucionan como resultado de muchos cambios ligeros a lo largo del tiempo. En este artículo, hablaremos de la evolución durante la época prehumana y la prehistoria humana. Durante la prehistoria, la escritura aún no estaba desarrollada. Pero mucha información importante sobre la prehistoria se obtiene a través de los estudios del registro fósil [1].

Los primates, como los humanos, son mamíferos. Hace unos diez o doce millones de años, el linaje ancestral de los primates se dividió por especiación a partir de un ancestro común en dos grandes grupos. Estos dos linajes evolucionaron por separado hasta convertirse en la variedad de especies que vemos hoy en día. Los miembros de un grupo eran la versión primitiva de lo que hoy conocemos como grandes simios (gorilas, chimpancés y bonobos en África, orangutanes en Asia) (Figuras 1, 2); es decir, los grandes simios modernos evolucionaron a partir de este grupo ancestral. En su mayoría permanecieron en la selva con un estilo de vida arbóreo, es decir, viven en los árboles. Los grandes simios también son cuadrúpedos, lo que significa que se desplazan con cuatro patas por el suelo (véase la figura 2). El otro grupo evolucionó de forma diferente. Se convirtieron en terrestres, es decir, viven en la tierra y no en los árboles. De ser cuadrúpedos pasaron a ser bípedos, es decir, se desplazan sobre sus dos patas traseras. Además, el tamaño de su cerebro aumentó. Este es el grupo que, a través de la evolución, dio lugar a los actuales humanos modernos. Muchos fósiles encontrados en África son del género llamado Australopithecus (que significa mono del sur). Este género está extinto, pero los estudios de los fósiles revelaron características interesantes sobre su adaptación a un estilo de vida terrestre.

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Pruebas de la evolución humana

El Homo sapiens sapiens se ha extendido por todo el mundo y ha aumentado enormemente su número en los últimos 50.000 años, pasando de unos cinco millones en el año 9000 a.C. a unos 6.500 millones en la actualidad. Más gente significa más oportunidades para que las mutaciones se introduzcan en el genoma humano básico, y las nuevas investigaciones confirman que en los últimos 10.000 años se ha producido una gran cantidad de cambios en todo, desde la digestión hasta los huesos.

“Encontramos muchísimos genes humanos sometidos a selección”, afirma el antropólogo Gregory Cochran, de la Universidad de Utah, miembro del equipo que analizó los 3,9 millones de secuencias de ADN* que mostraban la mayor variación. “La mayoría son muy recientes, tanto que el ritmo de la evolución humana en los últimos miles de años es mucho mayor que en los últimos millones de años”.

“Creemos que esto puede explicarse por un aumento de la fuerza de la selección a medida que las personas se convirtieron en agricultores -un cambio ecológico importante- y un gran aumento del número de mutaciones favorables a medida que la agricultura condujo a un aumento del tamaño de la población”, añade.

Ensayo sobre el origen y la evolución del hombre

Es un momento apasionante para examinar la evolución humana. Intrigantes descubrimientos fósiles y arqueológicos, combinados con técnicas innovadoras e investigaciones sobre el ADN, están transformando la comprensión de los científicos sobre nuestro antiguo pasado.

Los científicos del museo están a la vanguardia de la investigación sobre la migración, las características y las capacidades de estos primeros parientes humanos, y el origen y el desarrollo cultural de nuestra especie, el Homo sapiens.

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Siga la evolución de los humanos desde que nuestro linaje se separó del de los chimpancés, explore lo que tenemos en común con nuestros antiguos parientes y descubra las investigaciones que están ayudando a responder a preguntas sobre nuestro pasado y nuestro futuro.

Razones de la evolución del hombre

“Casi a diario aparecen nuevos descubrimientos y nuevas técnicas para la interpretación de las pruebas del pasado de la humanidad. Los nuevos hallazgos y técnicas obligan a reconsiderar las pruebas más antiguas. Lentamente, pero con seguridad, avanzamos hacia una comprensión más completa de aquellos seres cuya historia ejerce la mayor fascinación para toda la humanidad: los propios hombres.”

Todo el material que he reunido en este documento y todas las hipótesis, suposiciones o conclusiones que formularé se basarán en el trabajo realizado hasta el momento. Lo que deparen los futuros descubrimientos es aún desconocido y misterioso para todos nosotros.Hay muchas formas y puntos de vista diferentes sobre cómo entender la prehistoria y la historia. Los prehistoriadores han dado dos formas principales de llevar a cabo esta tarea. Una es bajar la escalera del tiempo, mientras que la otra es subir la escalera. Hoy en día existe un consenso general entre los evolucionistas de que el hombre apareció por primera vez en África hace aproximadamente 4 millones de años. Otros se oponen a esta teoría diciendo: “… ¿cuándo hablaremos del hombre como hombre”? La línea de tiempo que dan es de aproximadamente 1 millón de años. Incluso entender completamente 1 millón de años es una tarea muy difícil. Por ejemplo, si comparamos todo este periodo de tiempo con 1 día, sería algo así:

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