¿Quién era el faraon para los egipcios?

¿Quién era el faraon para los egipcios?

Reyes de Egipto

Como gobernantes del antiguo Egipto, los faraones eran tanto los jefes de Estado como los líderes religiosos de su pueblo. La palabra “faraón” significa “Gran Casa”, una referencia al palacio donde reside el faraón. Aunque a los primeros gobernantes egipcios se les llamaba “reyes”, con el tiempo se impuso el nombre de “faraón”.

Como líder religioso de los egipcios, el faraón era considerado el intermediario divino entre los dioses y los egipcios. Mantener la armonía religiosa y participar en las ceremonias formaban parte del papel del faraón como jefe de la religión. Como estadista, el faraón dictaba leyes, hacía la guerra, recaudaba impuestos y supervisaba todas las tierras de Egipto (que eran propiedad del faraón).

Muchos estudiosos creen que el primer faraón fue Narmer, también llamado Menes. Aunque hay cierto debate entre los expertos, muchos creen que fue el primer gobernante que unió el Alto y el Bajo Egipto (por eso los faraones tienen el título de “señor de dos tierras”). Los faraones solían ser hombres, aunque hubo algunas líderes femeninas dignas de mención, como Hatshepsut y Cleopatra. Hatshepsut, en particular, fue una gobernante de éxito, pero muchas inscripciones y monumentos sobre ella fueron destruidos tras su muerte, quizá para evitar que futuras mujeres se convirtieran en faraonas.

Faraón

Así pues, desde una perspectiva antigua, los monarcas más exitosos fueron Tutmosis III (1479-1425/26 a.C.) y Amenhotep III (c1391-c1354 a.C.), ya que gobernaron el antiguo Egipto en la cúspide de su poderío militar, económico y artístico.

Otro candidato es Ramsés II (1279-1213 a.C.) -conocido como “el Grande” u “Ozymandias” en la cultura popular-, que vivió hasta los 90 años y derrotó a los hititas en Kadesh en 1274 a.C., la primera batalla de la historia con detalles de la acción.

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Sin embargo, podría decirse que fue el segundo faraón de la IV Dinastía, Khufu (2589-2566 a.C.), quien dejó el legado más duradero. Fue el patrocinador de la Gran Pirámide de Guiza, la única de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo que ha sobrevivido.

Cleopatra

El faraón era la persona más importante y poderosa del reino. El pueblo de Egipto consideraba al faraón como un ser mitad hombre y mitad dios.

Los antiguos egipcios no se referían a sus reyes como faraones. La palabra Faraón proviene de la lengua griega y fue utilizada por los griegos y los hebreos para referirse a los Reyes de Egipto. Hoy en día, también utilizamos la palabra Paraoh para referirnos a los reyes de Egipto.

Alrededor del año 3100 a.C. el faraón del norte conquistó el sur y Egipto se unificó. El faraón se llamaba rey Narmer (Menes).  Fundó la primera capital de Egipto, donde se unían las dos tierras. Se llamaba Menfis. (Tebas se convirtió en la siguiente capital de Egipto y luego Amarna se convirtió en la capital durante el reinado del rey Akenatón).

En los Reinos Antiguo y Medio (2628-1638 a.C.), los reyes egipcios eran enterrados en pirámides. Se conservan unas 50 pirámides reales. Se construyeron en el borde del desierto, al oeste de la antigua capital de Menfis.

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Las dinastías faraónicas gobernaron durante tres mil años, construyendo palacios monumentales, estatuas y pirámides en una tierra de desierto abrasador que dio paso a una floreciente civilización surgida de las orillas del río Nilo. Desde la Gran Pirámide de Guiza hasta la desconcertante Esfinge que se alza en la meseta de Guiza, pasando por los colosales templos religiosos de Karnak y Luxor y el legendario Valle de los Reyes y las Reinas, todo ello permanece como un legado insustituible del singular pasado antiguo de Egipto que los más grandes faraones dejaron al mundo.

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Aunque hubo períodos intermedios nebulosos entre 30 dinastías, agrupadas y denominadas respectivamente Antiguo, Medio y Nuevo Reino, las propias fechas se fusionaron, creando un sistema aparentemente hermético. Un faraón de la lista cuya existencia fue revelada en el siglo XIX llevó a una reordenación del sistema para dar cabida a este rey pasado por alto.

A continuación, se examinan algunos de los gobernantes más influyentes del periodo egipcio, que en el año 1386 a.C. ya tenía 2000 años y había sido gobernado por ochenta y seis faraones, aunque no se utilizó para referirse a los reyes de Egipto hasta la XIX Dinastía en el año 1200 a.C.

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