¿Cuál fue el primer Código de leyes de la humanidad?

¿Cuál fue el primer Código de leyes de la humanidad?

Leyes antiguas

La parte superior de la estela presenta una imagen en relieve de Hammurabi con Shamash, el dios babilónico del sol y de la justicia. Debajo del relieve hay unas 4.130 líneas de texto cuneiforme: una quinta parte contiene un prólogo y un epílogo en estilo poético, mientras que las cuatro quintas partes restantes contienen lo que generalmente se llama las leyes. En el prólogo, Hammurabi afirma que los dioses le han concedido su gobierno “para evitar que los fuertes opriman a los débiles”. Las leyes son casuísticas, expresadas como oraciones condicionales “si… entonces”. Su ámbito de aplicación es amplio e incluye, por ejemplo, el derecho penal, el derecho de familia, el derecho de propiedad y el derecho comercial.

Los estudiosos modernos reaccionaron ante el Código con admiración, por su percibida imparcialidad y respeto al estado de derecho, y por la complejidad de la sociedad de la antigua Babilonia. También se habló mucho de su influencia en la ley mosaica. Los estudiosos identificaron rápidamente la lex talionis, el principio del “ojo por ojo”, como subyacente a las dos colecciones. El debate entre los asiriólogos se ha centrado desde entonces en varios aspectos del Código: su propósito, sus principios subyacentes, su lenguaje y su relación con colecciones de leyes anteriores y posteriores.

En qué escritura se grabó el código de hammurabi en piedra

La primera copia del código, en dos fragmentos encontrados en Nippur, en el actual Irak, fue traducida por Samuel Kramer en 1952. Estos fragmentos se conservan en los Museos Arqueológicos de Estambul. Debido a su conservación parcial, sólo se podían distinguir el prólogo y cinco de las leyes[1]. Kramer señaló que la suerte había intervenido en el descubrimiento:[1].

Con toda probabilidad habría pasado por alto la tablilla de Ur-Nammu si no hubiera sido por una oportuna carta de F. R. Kraus, ahora profesor de estudios cuneiformes en la Universidad de Leiden, en Holanda… Su carta decía que hace algunos años, en el curso de sus funciones como conservador en el Museo de Estambul, había encontrado dos fragmentos de una tablilla con leyes sumerias inscritas, había hecho una “unión” de las dos piezas y había catalogado la tablilla resultante como nº 3191 de la colección de Nippur del Museo … Como las tablillas con leyes sumerias son extremadamente raras, hice que me trajeran inmediatamente la nº 3191 a mi mesa de trabajo. Allí estaba, una tablilla tostada por el sol, de color marrón claro, de 20 por 10 centímetros. Más de la mitad de la escritura estaba destruida, y lo que se conservaba parecía al principio irremediablemente ininteligible. Pero después de varios días de estudio concentrado, su contenido empezó a aclararse y a tomar forma, y me di cuenta con no poca emoción de que lo que tenía en mis manos era una copia del código de leyes más antiguo conocido por el hombre.

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Códigos de derecho antiguo

7 En su trigésimo noveno período de sesiones, en 1987, la Comisión de Derecho Internacional modificó el título del texto en inglés del “Proyecto de Código” de “Proyecto de Código de Delitos contra la Paz y la Seguridad de la Humanidad” a “Proyecto de Código de Delitos contra la Paz y la Seguridad de la Humanidad”. Informe de la Comisió n de Derecho Internacional, 40ª secció n, U.N. GAOR Supp. No. 10, en 145, U.N. Doc. A/43/10 (1988).

31 Véase supra n. 24 y la discusión de ese informe y commente por los Estados miembros ante la Sexta Comisión, Séptima Sesión de la Asamblea General 321ª sesión, de noviembre de 1952; 322ª sesión, 8 de noviembre de 1952; 323ª sesión, 10 de noviembre de 1952; 324ª sesión, 11 de noviembre de 1952; 325ª sesión, 12 de noviembre de 1952; 326ª sesión, 12 de noviembre de 1952; 327ª sesión, 14 de noviembre de 1952; 328ª sesión, 17 de noviembre de 1952. Véase también el Informe de la Sexta Comisión, U.N. Doc. A/2275 (1952), reimpreso en Ferencz, supra n. 13, en 365-428.

46 Esta omisión no estuvo exenta de fuertes objeciones por parte de algunos miembros, como Estados Unidos, Israel y Francia, que consideraban que el “Proyecto de Código” y una jurisdicción internacional estaban inextricablemente vinculados. Véase Leo Gross, supra n. 9, en 27.

La ley mosaica

El Código de HammurabiNancy L. StockdaleDepartamento de Historia, Universidad de Florida CentralVersión para imprimirVer fuente(s) primaria(s): El Código de HammurabiUna fuente extremadamente útil para los debates sobre el gobierno y la sociedad mesopotámicos es el documento babilónico El Código de Hammurabi (hacia 1780 a.C.). Este texto, una de las codificaciones jurídicas más influyentes de la historia antigua, ofrece a los estudiantes un ejemplo concreto de la creciente influencia del gobierno centralizado en la vida personal y profesional de la población en general. También ofrece a los estudiantes una clara idea de las formas en que los antiguos babilonios investían la autoridad divina en sus líderes seculares. He utilizado este texto con mucho éxito en mi curso de grado inferior sobre Civilizaciones del Mundo, integrándolo no sólo en unidades sobre las contribuciones de las civilizaciones del Tigris y el Éufrates, sino también en el contexto de debates temáticos sobre la influencia del patriarcado y la religión en las estructuras de gobierno.

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Preparar a los estudiantes es esencial para que comprendan de forma sólida cómo contextualizar esta fuente. Mi enfoque consiste en ofrecer una conferencia introductoria sobre los valores sociales, políticos y espirituales de los mesopotámicos, así como en asignar lecturas de un libro de texto1 que proporciona pruebas primarias para apoyar mis puntos. Dado que abordo la fuente desde una posición de género y clase, también he asignado la obra de Gerda Lerner La creación del patriarcado2 junto con la fuente. Este libro ofrece una hipótesis sobre la forma en que se desarrolló el control patriarcal en las sociedades prehistóricas, y utiliza el Código de Hammurabi como evidencia de apoyo para la eventual codificación de los valores patriarcales en civilizaciones extensas y burocráticas. De este modo, para cuando lleguemos a discutir la fuente en clase, los alumnos habrán sido introducidos en varios conceptos clave relativos al texto, tanto teóricos como históricamente específicos.

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