¿Qué es caballería y para qué sirve?

¿Qué es caballería y para qué sirve?

Sinónimo de caballería

La caballería se desarrolló por primera vez como un código de honor que enfatizaba la valentía, la lealtad y la generosidad de los caballeros en la guerra en los siglos XI y XII. A finales de la Edad Media, los manuscritos iluminados contribuyeron a establecer la caballería como un sistema de valores que impregnaba casi todos los aspectos de la cultura aristocrática.

Esta exposición, procedente de la colección permanente del Museo, recorre la caballería en sus múltiples manifestaciones, desde el cortejo hasta la caza, pasando por las justas y la guerra. Estos manuscritos, con lujosas ilustraciones que celebran el esplendor visual de la vida de la élite, desempeñaron un papel fundamental en la promoción de los principios de la caballería, muchos de los cuales han dado forma a los valores de nuestra propia cultura.

La caballería no ha muerto

La caballería, o código caballeresco, es un código de conducta informal y variable desarrollado entre 1170 y 1220. Se asocia a la institución cristiana medieval de la caballería;[1][2] los comportamientos de los caballeros se regían por códigos sociales caballerescos. Los ideales de la caballería se popularizaron en la literatura medieval, sobre todo en los ciclos literarios conocidos como la Materia de Francia, relativa a los legendarios compañeros de Carlomagno y sus hombres de armas, los paladines, y la Materia de Bretaña, informada por la Historia Regum Britanniae de Geoffrey de Monmouth, escrita en la década de 1130, que popularizó la leyenda del rey Arturo y sus caballeros de la Mesa Redonda[3].

El código de caballería que se desarrolló en la Europa medieval tenía sus raíces en siglos anteriores. Surgió en el Imperio Carolingio a partir de la idealización del hombre de caballería -que implicaba valor militar, entrenamiento individual y servicio a los demás-, especialmente en Francia, entre los soldados a caballo de la caballería de Carlomagno. [4] [5] El término “caballería” deriva del término francés antiguo chevalerie, que puede traducirse como “soldado a caballo” [Nota 1] Originalmente, el término se refería sólo a los hombres montados a caballo, de la palabra francesa para caballo, cheval, pero más tarde se asoció con los ideales caballerescos [7].

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Historia de la caballería

Cuántas veces has murmurado esta frase al pensar en algo y has deseado que las cosas fueran como antes. Es un sentimiento muy común, pero en realidad es el responsable de distorsionar la realidad de nuestro pasado colectivo, porque nos hace pensar que todo “entonces” era mucho más bonito, mucho más sencillo, y tal vez simplemente mejor que cómo son las cosas ahora.

Portada de Chivalry in Medieval England, de Nigel Saul. Sin embargo, la historia idealista que imaginamos es casi siempre totalmente falsa, y el trabajo de los historiadores consiste en filtrar ese pasado ilusorio y averiguar dónde acaba el romanticismo y empieza la historia real.

En Chivalry in Medieval England, Nigel Saul aspira a estos objetivos al tratar uno de los temas más distorsionados de la historia medieval: el código de caballería. Aunque no está exento de pequeños defectos, Saul cumple su promesa de separar la impresión común de la caballería como un código de conducta fantástico para caballeros valientes y heroicos de la realidad de que era un estilo de vida aristocrático con frecuentes contradicciones internas que a menudo eran reconocidas y aceptadas abiertamente por los contemporáneos que lo practicaban.

Significado de la caballería

Richard Abels es el director del departamento de historia de la Academia Naval de los Estados Unidos. Es historiador de la guerra medieval y autor de “Alfred the Great: War, Kingship and Culture in Anglo-Saxon England”.

La caballería medieval era un ethos aristocrático destinado a distinguir a la nobleza militar de Europa occidental de quienes consideraban sus inferiores sociales. La práctica combinaba las virtudes del guerrero feudal -destreza en el combate, valor y lealtad al señor- con la cortesía y los valores cristianos medievales.

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Además, la actitud hacia el dinero era conscientemente antiburguesa. Gastar dinero libremente era una muestra de generosidad para con los amigos y simpatizantes. Esta munificencia era una expresión de la dignidad de la nobleza, que enfatizaba el abismo de valores entre los que luchaban y los que trabajaban, incluso si estos últimos eran más ricos que los primeros.

El caballero medieval debía ser a la vez guerrero y cortesano. Debía ser un adorno en la corte de su señor: afable y comedido, elocuente y hábil en la música, la caza y el arte del coqueteo cortesano. Sin embargo, la destreza seguía siendo la cualidad principal del caballero. La caballería promovía la violencia, aunque la canalizaba y moderaba. El caballero que vencía a otro caballero debía pedirle un rescate en lugar de matarlo. (Dado que las principales actividades militares de la guerra medieval, los saqueos y los asedios, se dirigían en su mayoría contra la población civil, los torneos para espectadores -en los que los caballeros “luchaban” bajo los diferentes estandartes de sus señores- se convirtieron en el principal escenario para las demostraciones de destreza caballeresca.

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