¿Qué pasó con los hijos de Eduardo IV?

¿Qué pasó con los hijos de Eduardo IV?

Eduardo IV de Inglaterra causa de la muerte

Encerrado en la Torre en junio de 1483 con su hermano menor, Eduardo V, de 12 años de edad, estaba seguro de que “la muerte le acechaba”. Ya en ese siglo habían muerto dos reyes derrocados en circunstancias sospechosas. Sin embargo, todavía era posible que su tío, Ricardo III, los perdonara. Los príncipes eran muy jóvenes, y si se aceptaba que eran bastardos, como afirmaba su tío, supondrían una pequeña amenaza. El inocente Ricardo, duque de York, de sólo nueve años, seguía siendo “alegre” y lleno de “retozos”, incluso cuando los últimos de sus sirvientes fueron despedidos. Pero los niños fueron vistos detrás de las ventanas de la Torre cada vez con menos frecuencia, y al final del verano se habían desvanecido.

El hecho de su desaparición es el núcleo de las numerosas teorías conspirativas sobre lo que les ocurrió a los príncipes. Se sospecha que fueron asesinados, pero sin cuerpos nadie puede estar seguro de que hayan muerto. Desde entonces se han planteado muchas hipótesis diferentes. En los relatos contemporáneos más cercanos, se acusa a Ricardo de haber ordenado su muerte, ya que los niños fueron asfixiados con la ropa de cama, ahogados o asesinados cortándoles las arterias. También hubo teorías de que uno o ambos príncipes escaparon.

Ricardo III

Para mucha gente, la historia de los Príncipes en la Torre es una breve y trágica historia de asesinato y traición. Normalmente se acepta que los hijos del rey Eduardo IV fueron asesinados en 1483 por orden de su tío, Ricardo III. The Survival of the Princes in the Tower examina la creencia contemporánea, ampliamente extendida, de que al menos uno de los príncipes, y quizá tanto Eduardo V como Ricardo, duque de York, sobrevivieron en la época de los Tudor.

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Si Enrique VII llegó a Londres en septiembre de 1485 y descubrió que los Príncipes de la Torre no estaban muertos, se habría enfrentado a un grave problema. Había sido arrastrado a la victoria en Bosworth en gran medida por una ola de sentimiento yorkista que había apoyado a Eduardo IV pero que no podía reconciliarse con el gobierno de Ricardo III. El gobierno de Enrique tendría un sabor claramente yorkino debido a su confianza en los antiguos miembros experimentados de la administración de Eduardo IV. Esta gente había apoyado a Enrique principalmente por su promesa de casarse con la hija mayor de Eduardo, Isabel de York. Para completar esta unión, Enrique necesitaba deshacer la ilegitimidad de todos los hijos de Eduardo IV promulgada por el Parlamento en 1484. El problema era que también estaría relegitimando a los hermanos de ella y entregándoles una reivindicación mejor, y probablemente más popular, del trono que acababa de ganar.

Príncipes en la torre adn 2019

El matrimonio entre el primer rey yorkista, Eduardo IV, y Elizabeth Wydeville fue muy controvertido en el siglo XV. Hubo dudas sobre su legitimidad, y algunos historiadores modernos creen que el primer matrimonio de Eduardo con Lady Eleanor Butler invalidó el de Wydeville. Esta entrada del blog no pretende explorar si el matrimonio de Eduardo con Isabel fue válido o no. Se trata más bien de la descendencia del matrimonio Wydeville.

La reina Isabel demostró ser una novia fértil. En diecinueve años de matrimonio, dio a luz a diez hijos: siete hijas y tres hijos. Todos los hijos murieron jóvenes y dos de las hijas no llegaron a la edad adulta. La hija mayor, Isabel, se convirtió en reina de Inglaterra en el verano de 1485, cuando se casó con Enrique VII, el primer rey Tudor. Su hermano era Eduardo V, que había sido encarcelado en la Torre de Londres con su hermano menor Ricardo cuando su tío, el duque de Gloucester, usurpó el trono en 1483. El destino de los “Príncipes de la Torre”, como se les conoce, está rodeado de misterio. La mayoría de los historiadores modernos creen que probablemente ya estaban muertos en el otoño de 1483.

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La muerte de Eduardo IV

Han pasado más de cinco siglos desde entonces y la gente aún se pregunta: ¿qué pasó exactamente con los dos hijos del rey Eduardo IV, que reinó en Inglaterra desde 1461 hasta su repentina muerte en la primavera de 1483?

Cuando Eduardo IV murió el 9 de abril de 1483, el camino de Ricardo hacia el trono aún no estaba claro. Eduardo V, el mayor de los dos príncipes, con sólo 12 años de edad, fue declarado rey Eduardo V de Inglaterra. Su tío Ricardo, entonces duque de Gloucester, se convirtió en protector del reino debido a la corta edad del rey.

El nombramiento de Ricardo no fue aceptado por la familia de la madre de Eduardo V, los Woodville. Su resolución al conflicto subsiguiente para controlar al joven rey fue tender una emboscada al grupo cuando viajaban con a Londres Eduardo y su hermano de 9 años, Ricardo de Shrewsbury, duque de York.

Los Woodville fueron arrestados y los príncipes alojados en la Torre de Londres. Ricardo alegó que el matrimonio entre Eduardo IV e Isabel Woodville era inválido, por lo que los príncipes eran ilegítimos y, como tales, no podían ocupar el trono.

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