¿Donde van las mujeres vikingas?

¿Donde van las mujeres vikingas?

¿Dónde van los vikingos si no es al Valhalla?

Un detalle de la talla decorativa en el lateral del carro de Oseberg c850 d.C. Una mujer con el pelo alborotado aparentemente sujeta el brazo de la espada de un hombre que ataca a un jinete acompañado de un perro. Debajo hay un friso de bestias serpentinas entrelazadas. (Foto de Werner Forman/Universal Images Group/Getty Images)

En la larga historia de Escandinavia, el periodo de mayor transformación fue la época vikinga (750-1100 d.C.). Este gran movimiento de pueblos desde Dinamarca, Noruega y Suecia, tanto hacia el este como hacia el oeste, y los cambios sociales, religiosos, políticos y culturales que se derivaron de él, afectaron a la vida y el papel de las mujeres, así como a los guerreros y comerciantes masculinos que solemos asociar con las actividades “vikingas”.

La sociedad escandinava estaba jerarquizada, con esclavos en la base, una amplia clase de libres en el medio y un nivel superior de ricos líderes locales y regionales, algunos de los cuales acabaron sembrando las semillas de las monarquías escandinavas medievales. Los esclavos y los libres llevaban una vida predominantemente rural y agrícola, mientras que los niveles superiores de la jerarquía obtenían su riqueza del control y la exportación de los recursos naturales. El deseo de aumentar dicha riqueza fue uno de los principales factores de motivación de la expansión de la época vikinga.

Cómo se llama una guerrera vikinga

Los vikingos no sólo eran asaltantes, sino también agricultores, comerciantes y colonos, y se llevaban a sus familias con ellos cuando salían de Escandinavia. Judith Jesch examina el papel que desempeñaban las mujeres en el mundo vikingo.

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¿Podían las mujeres ser vikingas? En sentido estricto, no podían. La palabra en nórdico antiguo vikingar se aplica exclusivamente a los hombres, por lo general a los que salían de Escandinavia en grupo para dedicarse a las actividades de incursión y comercio en Gran Bretaña, Europa y Oriente. Pero algunos vikingos se quedaron en estas regiones, y también se establecieron colonias escandinavas en el Atlántico Norte (Feroe, Islandia, Groenlandia).

Las mujeres podían participar, y de hecho lo hicieron, en este proceso de asentamiento. Islandia, por ejemplo, estaba deshabitada y sólo podía establecerse una población permanente si las mujeres también hacían el viaje hasta allí. En las regiones con una población indígena establecida, los colonos vikingos pudieron casarse con mujeres locales, mientras que algunos vikingos que viajaban lejos recogieron compañeras en el camino, pero hay pruebas de que las mujeres escandinavas llegaron a la mayor parte del mundo vikingo, desde Rusia en el este hasta Terranova en el oeste.

¿Los guerreros van al cielo?

La muerte en el paganismo nórdico estaba asociada a diversas costumbres y creencias. No sólo se podía realizar un funeral vikingo de varias maneras, sino que la idea del alma estaba asociada a varias nociones, así como del lugar al que iban los muertos en su vida después de la muerte, como Valhalla, Fólkvangr, Hel, Gimle, Andlang, Vidblain, Brimir, Sindri y Helgafjell[cita requerida].

El ajuar funerario debía ser sometido al mismo tratamiento que el cuerpo, si iba a acompañar a la persona muerta al más allá. Si una persona era inmolada, el ajuar funerario debía ser quemado también, y si el difunto iba a ser enterrado, los objetos se enterraban junto con él[1].

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La tumba habitual de un siervo no era mucho más que un agujero en la tierra[4]. Probablemente se le enterraba de forma que se asegurara tanto de que no volviera a atormentar a sus amos como de que pudiera ser útil a éstos después de su muerte. A veces se sacrificaba a los esclavos para que fueran útiles en la otra vida[1].

A un hombre libre se le solía dar armas y equipo para montar. Un artesano, como un herrero, podía recibir todo su conjunto de herramientas. Las mujeres recibían sus joyas y, a menudo, herramientas para las actividades femeninas y domésticas. El entierro vikingo más suntuoso descubierto hasta ahora es el del barco de Oseberg, que correspondía a una mujer, obviamente de elevado estatus social, que vivió en el siglo IX de nuestra era[4][5].

Partes nórdicas del alma

Las escuderas se mencionan a menudo en sagas como Hervarar saga ok Heiðreks y en la Gesta Danorum. También aparecen en historias de otros pueblos germánicos: Los godos, los cimbrios y los marcomanos[1]. Las míticas valquirias pueden haberse basado en estas doncellas escudo[1].

La existencia histórica de las doncellas escudo ha sido debatida. Los estudios más recientes, incluidos los del arqueólogo Neil Price, sostienen que existieron[2][3] Algunos estudiosos, como la profesora Judith Jesch, han citado la falta de pruebas de mujeres guerreras entrenadas o regulares[4].

Hay testimonios históricos de que las mujeres de la Edad de los Vikingos participaron en la guerra. El historiador bizantino John Skylitzes recoge que las mujeres lucharon en la batalla cuando Sviatoslav I de Kiev atacó a los bizantinos en Bulgaria en el año 971.[10] Cuando los varegos (no confundir con la guardia bizantina de Varangia) sufrieron una devastadora derrota en el asedio de Dorostolón, los vencedores se quedaron atónitos al descubrir mujeres armadas entre los guerreros caídos[10].

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Cuando la hermanastra embarazada de Leif Erikson, Freydís Eiríksdóttir, se encontraba en Vinland, se dice que tomó una espada y, con los pechos desnudos, ahuyentó a los atacantes skrælings[10] La lucha se relata en la saga de Groenlandia, que no se refiere explícitamente a Freydís como doncella escudera[11].

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