¿Cómo saber si tengo EPOC o asma?

¿Cómo saber si tengo EPOC o asma?

¿Tengo EPOC o asma?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el asma comparten una serie de síntomas comunes, lo que puede dificultar la distinción entre ambas, al menos al principio. Dado que la EPOC tiene un cierto estigma en nuestra sociedad que a muchos pacientes no les gusta, algunos pacientes con EPOC son más propensos a decir que tienen asma. Como ocurre con cualquier enfermedad, es importante determinar el diagnóstico correcto para asegurarse de que se está recibiendo el tratamiento adecuado.

Aunque a algunos pacientes se les diagnostica el asma en la edad adulta, a la mayoría de los asmáticos se les diagnostica en la infancia o la adolescencia. De hecho, varios estudios han demostrado que los profesionales sanitarios suelen etiquetar a los pacientes mayores con asma cuando en realidad tienen EPOC. Aunque la EPOC puede ser una complicación a largo plazo del asma mal controlada, rara vez se diagnostica antes de los 40 años.

Aunque la EPOC y el asma pueden aparecer juntos, la EPOC es más frecuente en los fumadores o exfumadores y en las personas expuestas al humo de tabaco ambiental. Aunque la EPOC puede aparecer en pacientes que nunca han fumado, más del 80% de los pacientes con EPOC han fumado en el pasado o son fumadores actuales.

¿Tengo EPOC?

El asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) son enfermedades pulmonares que tienen mucho en común, pero también presentan diferencias importantes. Ambas enfermedades presentan síntomas similares causados por la inflamación de las vías respiratorias o la obstrucción de las mismas. La limitación del flujo de aire suele provocar dificultades para respirar, tos, sibilancias, opresión en el pecho y falta de aire.

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Los síntomas del asma, desencadenados por los alérgenos o el ejercicio, aparecen y desaparecen. Los síntomas de la EPOC que pueden ser causados por el tabaquismo a largo plazo o la exposición prolongada a sustancias químicas irritantes son persistentes. En el caso de la EPOC, la inflamación crónica provoca daños irreversibles en los tejidos que recubren las vías respiratorias, así como cambios patológicos en el pulmón.

Aunque ambas enfermedades son crónicas, la EPOC es una condición progresiva, lo que significa que los síntomas son constantes y la condición empeora con el tiempo. En el caso del asma, se pueden tomar medidas para controlar el trastorno y, si se controla adecuadamente, es posible no experimentar ningún síntoma durante largos periodos de tiempo. Es importante distinguir la EPOC del asma para determinar el mejor tratamiento. Investiguemos las similitudes y diferencias entre el asma y la EPOC.

Copd asma unterschied

Dr. Bradley Chipps: No todas las personas con asma desarrollan EPOC; son dos enfermedades diferentes. Sin embargo, estamos viendo un número importante de pacientes que presentan características tanto de asma como de EPOC, y distinguir entre ambas no siempre es fácil.

La EPOC es una enfermedad progresiva que suele desarrollarse a partir de los 40 años. Se caracteriza por la limitación persistente del flujo de aire y la inflamación, y suele estar asociada a la exposición a partículas o gases nocivos, principalmente el humo de los cigarrillos, ya sea por el uso personal o por la exposición de segunda mano, o a contaminantes ambientales, como los combustibles de biomasa de las estufas de gas mal ventiladas.

Aunque el asma no conduce automáticamente a la EPOC, una persona cuyos pulmones han sido dañados por frecuentes brotes de asma mal controlada tiene un mayor riesgo de desarrollar EPOC, o si vive o trabaja en entornos en los que está expuesta a contaminantes en el aire.

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Los síntomas de la EPOC son similares a los del asma mal controlada. Algunos factores que apuntan a una posible EPOC son la tos recurrente, la producción de esputo, la dificultad para respirar, las sibilancias o las infecciones del tracto respiratorio inferior; los antecedentes de tabaquismo y la exposición al humo de segunda mano u otros contaminantes ambientales.

¿Tengo asma?

La mayoría de las personas con EPOC desarrollan los síntomas después de los 40 años de exposición a la irritación de los pulmones, en particular el tabaquismo. Otros signos que pueden sugerir la presencia de EPOC son la fatiga, la pérdida de peso y los dolores de cabeza matutinos.

Tanto el asma como la EPOC son enfermedades graves y potencialmente mortales. Ambas se tratan con inhaladores de alivio rápido para las emergencias respiratorias y con medicamentos de control diario que ayudan a mantener abiertas las vías respiratorias, reducir la mucosidad y mejorar la respiración.

El asma provoca aproximadamente 3.600 muertes al año, es decir, 1 de cada 10 personas con la enfermedad. Además de los medicamentos, los síntomas pueden controlarse evitando los alérgenos e irritantes ambientales que causan inflamación.

Aproximadamente 120.000 personas mueren de EPOC cada año, lo que la convierte en la tercera causa de muerte en Estados Unidos. Puede provocar daños pulmonares permanentes. Se puede detener la progresión de la enfermedad si se detecta a tiempo. Los medicamentos son vitales, pero también hay que reducir la exposición al humo o a la contaminación que daña los pulmones.

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