¿Qué es lo que hacen los monjes?

¿Qué es lo que hacen los monjes?

Monk bedeutung

“Por ejemplo, el dinero. En el pasado no había papel moneda. El papel era sólo papel, sin ningún valor. Entonces la gente decidió que la plata era difícil de almacenar, así que convirtieron el papel en dinero. Y así sirve de dinero”.

“Quizá algún día en el futuro surja un nuevo rey al que no le guste el papel moneda. Nos hará usar excrementos de cera en su lugar: tomar lacre, fundirlo, estamparlo en trozos y suponer que es dinero. Usaremos excrementos de cera en todo el país, endeudándonos por culpa de los excrementos de cera. Por no hablar de los excrementos de cera, ¡podríamos tomar excrementos de pollo y convertirlos en dinero! Podría suceder. Todos nuestros excrementos de pollo serían dinero. Nos pelearíamos y mataríamos unos a otros por los excrementos de pollo”.

Los budistas practicantes hacen cinco promesas: no mentir, no robar, no incurrir en conductas sexuales inapropiadas, no dañar a ningún ser vivo y no tomar sustancias embriagantes que conduzcan al descuido. Son los llamados “5 preceptos”.

Cuando los monjes y monjas budistas se ordenan -se ponen la túnica, se afeitan la cabeza y comienzan su formación- hacen las mismas promesas que los budistas laicos (budistas practicantes que no son monjes), pero también prometen desprenderse de sus apegos a todas las convenciones sociales. Es lo que hizo Buda en su camino hacia la iluminación, por lo que el Vinaya -las reglas que estableció para los monjes- dice que deben hacer lo mismo.

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Una mujer monje

“En esta cultura, a la gente le gusta dar un abrazo en señal de amistad, pero los monjes no lo hacen. Ni siquiera nos damos la mano”, dice Bhante Kusala (foto 1), que estudia en la Divinity School. La monja budista Chang Gan Shi (foto 2) y su compañero Ishwor Shrestha (foto 3) se unen a Kusala en la cultura de Cambridge.

Gracias a la beca de la Fundación de la Familia Robert H.N. Ho, Kusala forma parte del creciente número de monjes de Asia invitados a estudiar en la HDS. Las becas, de un año de duración, cubren todos los gastos de matrícula y manutención. Ahora, en su segundo año, el programa de becas Ho aumentó el número de becas de tres a cinco. La beca forma parte del programa de la Iniciativa del Ministerio Budista, que se encuentra en su cuarto año.

Acomodado en un sofá del salón de Rockefeller Hall, Upali Sraman, estudiante de segundo año y monje budista de Bangladesh, dijo que su túnica tiene un efecto curioso en la gente. “Tengo que ser más consciente de todo lo que hago, porque me doy cuenta de que me juzgan”, explicó.

Upali -que se abstiene de beber alcohol, comer carne y mantener relaciones sexuales- dijo que la gente piensa que los monjes deben ser perfectos. “Pero debajo de nuestras túnicas, los monjes son muy humanos”, dijo, sorbiendo una taza de té verde mientras el mercurio exterior bajaba a 18 grados en una tarde nevada.

Cómo ganan dinero los monjes

La meditación puede centrar la mente de forma medible, según un estudio de monjes budistas. En una prueba visual diseñada para confundir al cerebro, los monjes fueron capaces de evitar la confusión con más facilidad que los no entrenados en las artes contemplativas. Los investigadores estudiaron a 76 monjes budistas tibetanos en una prueba de “rivalidad perceptiva”, en la que se presentan dos imágenes contradictorias, una a cada ojo. Los monjes expertos en el arte de la meditación de “un punto”, que consiste en centrar toda la atención en un solo objeto o pensamiento, fueron capaces de ralentizar este cambio o incluso detenerlo por completo, informan Olivia Carter, de la Universidad de Queensland en Santa Lucía (Australia), y sus colegas. En su estudio, publicado en línea por Current Biology1, pidieron a monjes con una formación de entre 5 y 54 años que practicaran diferentes formas de meditación y que luego se pusieran unas gafas que mostraban dos imágenes diferentes: barras horizontales en un ojo y barras verticales en el otro. Olivia Carter, Universidad de Queensland”.

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Qué comen los monjes

Los monjes Shaolin pueden realizar increíbles proezas mentales y físicas que parecen imposibles. Se balancean precariamente durante horas en posición agachada sobre postes de madera enterrados en el suelo. Se golpean la cabeza para endurecer el cráneo y golpean repetidamente vasos de agua y otros objetos para desarrollar la fuerza de las palmas. Suben y bajan escaleras de piedra a cuatro patas sin cansarse. Se cuelgan boca abajo y se ponen de pie durante largos periodos de tiempo.

Estos monjes realizan estos ejercicios aparentemente con facilidad. Aunque muchos de sus extraordinarios actos parecen acrobacias, no lo son. Estos monjes pasan muchas horas al día perfeccionando sus habilidades. Se necesita práctica, entrenamiento y disciplina mental para llevar a cabo estas increíbles hazañas de fuerza.

Un estudio de Harvard confirmó que los monjes tibetanos pueden elevar su temperatura corporal con la mente. Conocidos como meditadores g-tummo, estos individuos son capaces de secar sábanas mojadas que envuelven sus cuerpos desnudos y fríos. Cabe destacar que son pocos los que poseen esta rara habilidad. Sólo un puñado de monasterios de las provincias chinas de Qinghai y Sichuan practican este tipo de meditación.

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